El cáncer es una enfermedad que ocurre cuando las células malignas en su cuerpo crecen y se multiplican fuera de control. El cáncer de riñón es un tipo de cáncer que comienza en los riñones. Puede suceder en personas de todas las edades. El tipo más común de cáncer de riñón se llama carcinoma de células renales, y suele ocurrir en adultos. Este tipo de cáncer de riñón comienza en los diminutos filtros en sus riñones. El tipo más común de cáncer de riñón en los niños se llama tumor de Wilms.

¿Cómo sabré si tengo cáncer de riñón?

El cáncer de riñón por lo general no tiene ningún síntoma hasta que es grave. A veces, el cáncer de riñón se encuentra por accidente, cuando se realizan otras pruebas, antes de que usted tenga cualquier síntoma. Si usted experimenta síntomas, ellos pueden incluir:

  • Sangre en su orina
  • Dolor en su costado que empeora o no desaparece
  • Un bulto o protuberancia en el costado o área del abdomen
  • Pérdida de peso sin tratar de perderlo
  • Fiebre
  • Sentirse muy cansado

Si tiene alguno de estos síntomas, comuníquese con su proveedor de atención de salud (médico, enfermero o auxiliar médico). Tener uno o más de estos síntomas no siempre significa que usted tiene cáncer de riñón. Otros problemas del riñón o del tracto urinario también pueden causar muchos de estos síntomas.

Es posible que su proveedor de atención de salud le pida que se le realice un examen físico y otras pruebas para determinar cuál es la causa de sus síntomas. Otras pruebas podrían incluir:

  • Exámenes de orina
  • Exámenes de sangre
  • Pruebas de imagenología (ultrasonido, TC, RM)
  • Biopsia de riñón

Si estas pruebas demuestran que usted tiene cáncer de riñón, tendrá que consultar a un urólogo (un médico que trata a personas con enfermedades del tracto urinario) y/o a un oncólogo (un médico que trata a personas con cáncer) para conocer sus opciones de tratamiento y elegir un plan de tratamiento.

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¿Quién contrae cáncer de riñón?

El tipo más común de cáncer de riñón se llama carcinoma de células renales. Hay unos 54.000 casos nuevos de carcinoma de células renales en los Estados Unidos cada año. La mayoría de las personas que tienen este tipo de cáncer de riñón son mayores de 55 años. Algunas cosas que pueden hacer que usted tenga más probabilidades de contraer cáncer de riñón son:

  • Fumar cigarrillos
  • Ser obeso
  • Presión arterial alta
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de riñón
  • Ciertas enfermedades genéticas (hereditarias)

Tener uno de estos problemas no significa que usted definitivamente tendrá cáncer de riñón. También puede tener cáncer de riñón si no tiene ninguno de estos problemas.

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¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de riñón?

El tratamiento más común para el cáncer de riñón es la cirugía. El tipo de cirugía que se le realizará depende de si usted tiene dos riñones, si el cáncer se encontró en uno o ambos riñones y el tamaño del tumor en su (s) riñón (es). Su médico puede extirparle uno de sus riñones o parte de un riñón. Si la cirugía no es una opción, su médico puede recomendar una opción de tratamiento diferente, como:

  • Tratamiento para matar células cancerosas congelándolas
  • Tratamiento para matar células cancerosas calentándolas
  • Medicina que funciona con su sistema inmunológico para combatir el cáncer
  • Medicinas que previenen que el cáncer sobreviva y crezca
  • Tratamiento para matar células cancerosas usando radiación

Más información sobre las opciones de tratamiento para el cáncer de riñón está disponible aquí.

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¿Cuáles son las complicaciones del cáncer de riñón?

Si necesita eliminar todo o parte de un riñón y su otro riñón no está funcionando lo suficiente para limpiar su sangre, necesitará diálisis o un trasplante de riñón. Si esto sucede, usted puede tener algunas de las complicaciones de falla renal/ESRD.

El cáncer de riñón puede propagarse a otras partes de su cuerpo o volver después de que parece que se ha ido. Las medicinas y otros tipos de tratamiento para el cáncer de riñón también pueden causar complicaciones. Hable con su médico acerca de qué esperar durante y después del tratamiento.

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¿Cómo puedo prevenir el cáncer de riñón?

No siempre es posible prevenir el cáncer de riñón, pero puede tomar estos pasos para reducir sus probabilidades de contraerlo:

  • No fume ni use tabaco. Si usted fuma, déjelo ahora.
  • Mantenga un peso saludable Si tiene sobrepeso, hable con su proveedor de atención de salud acerca de las maneras saludables de perder peso.
  • Mantenga una presión arterial saludable Si toma medicinas para la presión arterial, tómelas exactamente como su médico le indica y no omita las dosis.

Si nota algún síntoma, hable con su proveedor de atención de salud inmediatamente. Diagnosticar y tratar el cáncer de riñón temprano puede ayudar a prevenir otros problemas.

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¿Dónde puedo aprender más sobre el cáncer de riñón?

El Instituto Nacional del Cáncer tiene más información sobre el cáncer de riñón en niños y adultos aquí.

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