La nefropatía (ne-fro-pa-tía) por IgA, también conocida como enfermedad de Berger, es una enfermedad que causa daño a los diminutos filtros que están dentro de los riñones.

Las proteínas tienen muchas funciones diferentes en su cuerpo. La IgA es una proteína que ayuda a combatir las infecciones. En las personas con nefropatía por IgA, estas proteínas se acumulan y forman grumos dentro de los diminutos filtros de los riñones (glomérulos). Estos grumos de proteínas dañan los glomérulos. Este daño puede causar enfermedad renal crónica y puede conducir a fallo renal/ESRD.

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía por IgA?

En las primeras etapas de la nefropatía por IgA, es posible que no note ningún síntoma. Usted puede tener la enfermedad durante años, o incluso décadas, sin saberlo. El primer signo de nefropatía por IgA puede aparecer cuando usted tiene un resfriado, dolor de garganta u otra infección. Cuando esto sucede, puede notar que su orina es de color rosado o marrón, lo cual es una señal de que usted tiene sangre en su orina. Algunas personas también tienen proteínas en su orina. Si usted tiene proteínas en su orina, puede notar que su orina se ve espumosa o burbujeante y que sus manos y pies están hinchados.

Su proveedor de atención de salud podría notar un problema antes de que usted lo haga. Un examen de orina de rutina en un chequeo regular puede mostrar signos de nefropatía por IgA. Si usted tiene cantidades mínimas de sangre en su orina, puede ser que no la ve, pero aparecerá en un examen de orina. Si usted tiene una nefropatía por IgA, los diminutos grumos de sangre en su orina tendrán forma de tubos, porque se forman dentro de los riñones en los filtros tubulares llamados glomérulos.

Si su examen de orina muestra un problema o si usted nota signos de sangre o proteína en su orina, su proveedor de atención médica quizás quiera que usted se haga exámenes de sangre para chequear su salud renal.

Si sus exámenes de sangre y de orina muestran signos de que sus riñones están dañados, es posible que su proveedor de atención médica le solicite una biopsia de riñón. Una biopsia de riñón es una prueba que analiza una pieza pequeña de su riñón con un microscopio de gran alcance. Durante la biopsia, se inserta una aguja en el riñón para colectar una muestra muy pequeña de su tejido renal. Un médico examinará la muestra con un microscopio para verificar la presencia de nefropatía por IgA. Solo una biopsia de riñón puede informar a su médico si usted tiene una nefropatía por IgA.

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¿Quién contrae una nefropatía por IgA?

La nefropatía por IgA es una de las enfermedades renales más frecuentes. Aunque las personas de cualquier edad, género o etnia pueden tenerla, la enfermedad es más común en hombres que en mujeres. También es más común en blancos y asiáticos que entre otras razas y etnias.

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¿Qué causa la nefropatía por IgA?

Los médicos y los científicos no saben qué causa la nefropatía por IgA. Aunque a veces aparece después de un resfriado o una infección similar, también puede ocurrir si no ha tenido ninguna infección.

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¿Cuáles son las complicaciones de la nefropatía por IgA?

Aproximadamente 1 de cada 4 adultos con nefropatía por IgA eventualmente obtiene una falla renal/ESRD. Uno de cada 10 a 20 niños sufrirá falla renal/ESRD debido a la nefropatía por IgA. Las complicaciones más comunes de la nefropatía por IgA incluyen presión arterial y colesterol altos. Tener demasiado colesterol en la sangre aumenta sus probabilidades de tener problemas cardíacos.

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¿Cuál es el tratamiento para la nefropatía por IgA?

No hay una cura para la nefropatía por IgA, pero los tratamientos pueden ayudar a prevenir más daño a los riñones. Si tiene una nefropatía por IgA, debe hacerse exámenes regulares para la salud renal. Es posible que su proveedor de atención de salud le indique tomar un tipo de medicamento llamado inhibidor de la ECA o un BRA para controlar su presión arterial y evitar que la proteína se pierda en su orina. También puede ser necesario cambiar su dieta y tomar medicamentos para bajar el colesterol. Su proveedor de atención de salud puede remitirlo a un dietista que le puede ayudar a planificar una dieta que le ayudará a reducir su colesterol.

En algunos casos, podría recomendarse un medicamento llamado inmunosupresor. Este es un tipo de medicamento que debilita su sistema inmunológico. La prednisona es un ejemplo de un inmunosupresor que se ha utilizado para tratar la nefropatía por IgA.

Trabaje con su proveedor de atención de salud para elegir un tratamiento adecuado para usted.

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