Tus riñones son órganos vitales.  Esto quieres decir que no puedes sobrevivir sin ellos.  La mayoría de personas nacen con dos riñones, pero algunas nacen con solo un riñón.  Tu puedes vivir una vida saludable con solamente un riñón.

¿Dónde están mis riñones?

Tus riñones son órganos con forma de frijol y del tamaño aproximado de un puño.  Están ubicados en medio de la espalda, uno en cada lado de tu espina, debajo de su caja torácica inferior.  Cada riñónestá conectado a tu vejiga por un tubo pequeño llamado uréter.

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¿Qué hacen mis riñones?

Tus riñones filtran los desechos y agua (fluido) en exceso fuera de tu sangre para hacer orina.  Cada día, tus riñones filtran cerca de 20 alones de sangre para remover cerca de 2 cuartos (medio galón) de agua en exceso y productos de deshecho.   Estos desechos en tu sangre vienen de la comida que tú comes y el uso de tus músculos.  El desecho y exceso de agua son lo que se convierte en orina.  La orina pasa por tu vejiga por medio de tus uréteres.  Tu vejiga mantiene el orina hasta que estés listo para orinar.
Tus riñones también tienen otras funciones que mantienen a tu cuerpo trabajando de la manera apropiada.  Algunos de estas funciones incluyen:

  • Controlar los químicos y líquidos en tu cuerpo
  • Ayudar a controlar tu presión arterial
  • Ayudar a mantener tus huesos saludables
  • Ayudar a hacer glóbulos rojos

Cuando tus riñones no trabajan como deberían, dejan que desechos y agua regrese a tu sangre en vez de extraerlas del cuerpo por tu orina.  Esto causa que el desecho y agua se acumule en tu cuerpo, cual puede causar problemas con tu corazón, pulmones, sangre y huesos.

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¿Tiene cura la enfermedad de los riñones?

En la mayoría de casos, le enfermedad de los riñones (también conocida como enfermedad renal) puede ser prevenida, pero no curada.  Las causas más comunes de la enfermedad de los riñones son diabetes y presión arterial sin control.  Trabajar con tu doctor para prevenir estos problemas, o a controlarlos si los tienes, puede prevenir la enfermedad de los riñones.

Si tienes enfermedad de los riñones crónica, lo que significa que tus riñones están dañados y no pueden funcionar tan bien como debieran, todavía puedes ser capaz de prevenir la falla de los riñones, que es cuando los riñones no funcionan en absoluto.  Seguir una dieta renal, hacer suficiente ejercicio, y manejar sus factores de riesgo pueden prevenir la falla de losriñones.

La falla renal agudo, la cual quiere decir que tus riñones han dejado de trabajar de repente, a veces puede ser irrevisable.  Con el tratamiento apropiado, los riñones pueden regresar a trabajar normalmente.

Daño a los riñones puede empeorar muy despacio, y al pasar el tiempo, no se puede arreglar.  No hay ninguna cura para este tipo de falla de los riñones, cual también es llamada Enfermedad Renal de Etapa Terminal o ESRD por sus iniciales en inglés.  Si tienes ESRD, necesitaras tratar la condición con diálisis o con un trasplante de riñón para sobrevivir.  Muchas personas pueden vivir una vida larga en diálisis o después de un trasplante de riñón.

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