Un estimado de 31 millones de personas en los Estado Unidos están viviendo con enfermedad renal (de los riñones) crónica (CKD por sus iniciales en inglés).

El término “enfermedad renal crónica” quiere decir que hay un daño a los riñones, el cual que ha durado mucho tiempo y está empeorando con el paso del tiempo.  Si el daño es muy severo, los riñones pueden parar de trabajar.  Esto es llamado falla renal o falla renal de etapa terminal o ESRD por sus iniciales en inglés.  Si tus riñones fallan, tendrás que hacer tratamiento de diálisis o un trasplante de riñón para sobrevivir.

¿Quién puede contraer la enfermedad renal?

Cualquier persona puede resultar con enfermedad renal.  Algunos corren más riesgo que otros.  Algunas condiciones que le pueden poner a más riesgo para la enfermedad renal incluyen:

  • Diabetes
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Enfermedad cardiaca (del corazón)
  • Tener algún familiar con enfermedad renal
  • Ser afroamericano, hispano, asiático o indígena americano
  • Ser mayor de 60 años de edad

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¿Cómo puedo prevenir la enfermedad renal?

La diabetes y presión arterial alta son las causas más comunes de la enfermedad renal.  Si tú tienes diabetes o presión arterial alta, trabajar con tu médico para mantener tu azúcar y tu presión bajo control es la mejor manera de prevenir la enfermedad renal.
Vivir una vida saludable puede prevenir la diabetes, presión arterial alta y enfermedad renal, o puede ayudar a mantenerlos bajo control.  Las recomendaciones siguientes pueden bajar tu riesgo para la enfermedad renal y los problemas que son asociados en ella:

  • Seguir una dieta baja en sodio (sal) y grasa
  • Hacer ejercicio por lo menos 30 minutos casi todos los días de la semana
  • Hacerse exámenes de salud con su doctor regularmente
  • No fumar o usar tabaco
  • Limitar el uso de alcohol

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¿Cómo puedo saber si tengo enfermedad renal?

La enfermedad renal no tiene síntomas hasta que tus riñones están muy dañados.  La única manera que saber que tan bien están funcionando tus riñones es con examinarse.  Examinarse para la enfermedad renal es muy simple.  Pregúntale a tú medico por los siguientes exámenes para tu salud renal:

eGFR (tasa estimada de filtración de glomerular por sus siglas en ingles)

El nivel de eGFR es un indicador de que tan bien tus riñones están limpiando tu sangre.
Tu cuerpo crea desechos todo el tiempo.  Estos desechos llegan a tu sangre.  Los riñones saludables sacan los desechos de tu sangre.  Este tipo de deshecho es llamado creatinina.  Su tienes mucha creatinina en tu sangre, este puede ser un signo que tus riñones están teniendo problemas con filtrar tu sangre.

Examen de orina

Este examen se hace para ver si hay sangre o proteína en tu orina.
Tus riñones hacen orina.  Si resultas con sangre o proteína en tu orina, puede ser un indicador que tus riñones no están trabajando bien.
Tu medico te puede pedir por un ejemplo de orina en su clínica o puede pedir que colectes tu orina en tu casa y la traigas a tu cita.

Presión Arterial

Este examen se hace para ver qué tan duro está trabajando tu corazón para bombear tu sangre.
La presión arterial alta puede causar enfermedad renal, pero la enfermedad renal también puede causar que suba tu presión.  Algunas veces tener presión arterial alta puede ser un signo de que tus riñones no trabajan bien.
Para la mayoría de personas, una presión arterial normal es menos de 120/80 (120 sobre 80).  Pregúntale a tu médico que debería ser tu presión.

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¿Como se trata la enfermedad renal?

Daño a tus riñones es usualmente permanente.  Aunque el daño no se puede arreglar, tu puedes tomar pasos para mantener a tus riñones lo más saludables posible durante el mayor tiempo posible.  Incluso, puedes ser capaz de detener el daño o impedir que empeore.

  • Controla tu nivel de azúcar en la sangre si tienes diabetes
  • Mantenga un nivel de presión arterial saludable.
  • Seguir una dieta baja en sal y grasa
  • Hacer ejercicio por lo menos 30 minutos casi todos los días de la semana.
  • Mantener un peso saludable.
  • No fumar o usar tabaco.
  • Limitar el uso de alcohol
    Hablar con tu medico acerca de las medicinas que te pueden ayudar a proteger a tus riñones.

Si la enfermedad renal se detecta temprano, puedes prevenir la falla renal.  Si tus riñones fallan, tendrás que hacer tratamiento de diálisis o un trasplante de riñón para sobrevivir.

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