El cáncer es una enfermedad que pasa cuando las células malas en tu cuerpo crecen y se multiplican fuera de control.  El cáncer de riñón es un tipo de cáncer que empieza en el riñón(es).  Les puede pasar a personas de cualquier edad.  El tipo más común de cáncer en el riñón es llamado carcinoma de células renales, y por lo general ocurre en los adultos.  Este tipo de cáncer en el riñón comienza en los pequeños filtros en los riñones.  El tipo más común de cáncer de riñón en niños se llama Tumor de Wilm.

¿Cómo puedo saber si tengo cáncer de riñón?

El cáncer de riñón normalmente no tiene ningún síntoma hasta que se toma en serio.  A veces, el cáncer de riñón se encuentra por accidente, cuando otras pruebas se están realizando, antes de tener ningún síntoma.  Si notas síntomas, estos pueden incluir:

  • Sangre en la orina
  • Dolor en los lados que se empeora y no desaparece
  • Un bulto o protuberancia en tu zona lateral o el vientre
  • Pérdida de peso sin tratar de bajar de peso
  • Fiebre
  • Mucho cansancio

Si tienes cualquiera de estos síntomas, consulta con tu proveedor de cuidado de salud (medico, enfermera o asistente medico).  Tener uno o más de estos síntomas no siempre significa que tienes cáncer de riñón.  Otros problemas del riñón o del tracto urinario también pueden causar muchos de estos síntomas.

El médico podría querer que tengas un examen físico y otros exámenes para averiguar que está causando los síntomas.  Otros exámenes pueden incluir:

  • Análisis de orina
  • Análisis de sangre
  • Pruebas de imagen (ultra sonido, CT scan, MRI)
  • Biopsia del riñón

Si estos exámenes muestran que tienes cáncer de riñón, tendrás que consultar a un urólogo (un médico que trata a las personas con enfermedades del tracto urinario) y/o un oncólogo (un médico que trata a personas con cáncer) para aprender acerca de tus opciones de tratamiento y elegir un plan de tratamiento.

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¿Quién está a mayor riesgo de tener cáncer de riñón?

El tipo más común de cáncer en el riñón es llamado carcinoma de células renales.  Hay un estimado de 54,000 casos nuevos de carcinoma de células renales en los estados unidos cada año.  La mayoría de personas que son diagnosticadas con este tipo de cáncer son mayores de 55 años.  Algunas cosas que te pueden hacer más propenso a padecer de cáncer de riñón son:

  • Fumar
  • Ser obeso
  • Presión arterial alta
  • Tener un historial familiar de cáncer de riñón
  • Ciertas enfermedades genéticas (hereditarias)

Tener uno de estos problemas no significa que definitivamente tendrás cáncer de riñón.  También es posible resultar con cáncer de riñón aun si no tienes ninguno de estos problemas.

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¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de riñón?

El tratamiento más común para el cáncer de riñón es la cirugía.  El tipo de cirugía que se realiza depende si tienes dos riñones, si el cáncer se encuentra en uno o ambos riñones y el tamaño del tumor en el riñón(es).  Tu médico puede extraer uno de tus riñones o parte de tu riñón.  Si la cirugía no es una opción, tú medico puede recomendar una opción de tratamiento diferente, como:

  • Tratamiento para matar las células cancerosas mediante la congelación
  • Tratamiento para destruir las células cancerosas mediante calentamiento de los mismos
  • Medicina que funciona con su sistema inmunológico para combatir el cáncer
  • Medicinas que previenen que el cáncer de sobreviva y crezca
  • Tratamiento para matar las células cancerosas mediante la radiación

Para más información acerca de las opciones de tratamiento para el cáncer de riñón, puedes visitar la página: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/rinon/paciente/tratamiento-rinon-pdq

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¿Cuáles son las complicaciones del cáncer de riñón?

Si necesitas remover un riñón o parte de un riñón, y el otro riñón que queda no está trabajando suficiente bien para limpiar tu sangre, necesitaras diálisis o un trasplante.  Si esto sucede, es posible que tengas algunas complicaciones de la falla de los riñones.

El cáncer de riñón puede regarse a otras partes del cuerpo o regresar después de que se ha eliminado.  Medicamentos y otros tipos de tratamiento para el cáncer de riñón también pueden causar complicaciones.  Habla con tu medico acerca de lo que debes de esperar durante y después del tratamiento.

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¿Cómo puedo prevenir el cáncer de riñón?

No siempre es posible prevenir el cáncer de riñón, pero se puede tomar medidas para reducir las posibilidades de contraerla, estas incluyen:

  • No fumar o usar tabaco.  Si fumas, deja de hacerlo inmediatamente.
  • Mantener un peso saludable.  Si tienes sobrepeso, habla con tu medico acerca de maneras saludables para perder peso
  • Mantener una presión arterial saludable.  Si tomas medicamentos para la presión arterial, tómala exactamente como tu medico te ha indicado y no faltes a ninguno de tus dosis.

Si observas cualquier síntoma, habla con tu medico inmediatamente.  El detectar y tratar el cáncer de riñón temprano puede ayudar a prevenir otros problemas.

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¿Dónde puedo encontrar más información sobre el cáncer de riñón?

El instituto Nacional del Cáncer tiene más información sobre el cáncer de riñón en niños y adultos, y se puede encontrar aquí:  http://www.cancer.gov/espanol/tipos/rinon

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