Cuando tus riñones de repente dejan de funcionar, por un corto tiempo (en general dos días o menos) es llamado lesión renal aguda (AKI).   La  lesión renal aguda a veces se llama insuficiencia renal aguda o falla renal aguda.  Es muy grave y requiere tratamiento inmediato.

Opuesto a la falla renal que resulta de un daño en los riñones que empeora lentamente, el AKI es a menudo reversible si se detecta y se trata rápidamente.  Si tú eras sano antes de que tus riñones fallaron de repente y si fueron tratados por AKI de inmediato, tus riñones pueden funcionar normalmente o casi normal después de que la lesión renal aguda es tratada.  Algunas personas tienen daño a los riñones permanente después de tener AKI.  Esto se conoce como enfermedad renal crónica, y podría conducir a la falla de los riñones si no se toman medidas para prevenir que el daño a los riñones empeore.

¿Quién resulta con lesión renal aguda?

Cualquier persona puede contraer la AKI.  La mayoría de las veces, AKI ocurre en personas que ya están enfermas y en el hospital.  Las personas que están en la unidad de cuidados intensivos (ICU) son aún más propensos que las personas que están en otras unidades del hospital.  Esto se debe a que las personas que necesitan estar en el ICU ya están muy enfermas.  Otros factores que pueden aumentar tu riesgo para tener AKI incluyen:

  • Ser de edad 65 o mayor
  • Tener una enfermedad de los riñones o problemas con el riñón
  • Tener la presión arterial alta
  • Tener una enfermedad crónica, como enfermedades del corazón, enfermedad hepática o la diabetes
  • Tener enfermedad arterial periférica (una condición que hace que sea difícil para la sangre llegar a tus brazos y  piernas)

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¿Cuáles son los síntomas de la lesión renal aguda?

Es posible que no tengas síntomas de AKI al principio.  Si notas síntomas, puedes notar alguno o todos de los siguientes síntomas:

  • No tener suficiente orina
  • Hinchazón de piernas, tobillos o pies
  • Sensación de cansancio
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de confusión
  • Nauseas
  • Dolor o presión en el pecho

Si tienes AKI muy severo, puedes tener convulsiones o entrar en coma. 

Si notas cualquiera de estos síntomas, consulta con tu medico inmediatamente.

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¿Qué causa la lesión renal aguda?

AKI por lo general sucede cuando los riñones son dañados  repentinamente.  El daño que conduce a AKI puede ser causado por:

  • No hay suficiente sangre que fluye a través de los riñones
  • Una lesión directa a los riñones o un problema con tus riñones
  • Un bloqueo en tus uréteres, los conductos que llevan la orina desde tus riñones a la vejiga

Algunos ejemplos de problemas que pueden causar que tengas muy poca sangre que fluye a través de los riñones son:

  • La presión arterial baja
  • Sangrar demasiado
  • Tener diarrea severa
  • Las enfermedades del corazón o ataque de corazón
  • Infección
  • La falla hepática
  • El uso de AINE (no esteroides anti-inflamatorios) como la aspirina, el ibuprofeno y naproxeno
  • Las quemaduras serias
  • Al ser muy deshidratado (no tener suficiente liquido en el cuerpo)
  • Reacción alérgica grave

Algunos ejemplos de los problemas que pueden causar daño directo a los riñones son:

  • Los coágulos de sangre en o alrededor de los riñones
  • Las enfermedades que afectan a los riñones, tales como la glomerulonefritis o lupus
  • Infección
  • Ciertos medicamentos, como algunos medicamentos de quimioterapia, algunos antibióticos y colorantes de contraste utilizados durante un CT scan, resonancia magnética y otras pruebas de imagen
  • El alcohol o drogas
  • Algunos trastornos de los vasos sanguíneos o de sangre

Algunos ejemplos de los problemas que podrían causar un bloqueo a tu tracto urinario son:

  • Algunos tipos de cáncer
  • Los coágulos de sangre en o alrededor de los riñones
  • Los cálculos renales
  • Los problemas de vejiga
  • Agradamiento de próstata (en hombres)

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¿Cuál es el tratamiento para la lesión renal aguda?

El tratamiento para AKI depende de lo que causo que suceda.  La mayoría de gente tiene que permanecer en el hospital durante el tratamiento hasta que tus riñones se recuperen.  Mientras que estés recibiendo tratamiento para el problema que causo tu lesión renal aguda, puedes también tener tratamientos para prevenir problemas que pueden hacer más fácil que se mejoren tus riñones.  Algunos tratamientos posibles incluyen:

  • Hemodiálisis temporal para hacer el trabajo que tus riñones deberían estar haciendo, hasta que puedan recuperarse
  • Medicamentos para controlar las cantidades de vitaminas y minerales en la sangre
  • Los tratamientos para mantener la cantidad adecuada de líquido en la sangre

Cuando regreses a casa, tu medico te puede pedir que sigas un plan de dieta para el riñón, para que tus riñones continúen a sanar.  Tu medico puede ser capaz de referirte a un dietista, quien puede ayudarte a hacer un plan de alimentos para mejorar la función de tus riñones que trabaje mejor para tu situación.

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¿Cómo puedo prevenir la lesión renal aguda?

Debido a que AKI aparece de golpe, puede ser difícil de predecir o prevenirlo.  Pero un buen cuidado de los riñones puede ayudar a prevenir la lesión renal aguda, la enfermedad renal crónica, y la falla renal.  Sigue estas reglas generales para mantener tus riñones lo más saludable posible:

  • Trabaja con tu médico para controlar la diabetes y la presión arterial alta
  • ¡Vive saludablemente!  Come una dieta baja en grasa y sal, haz ejercicio por lo menos 30 minutos  al menos de cinco días de la semana, limita el alcohol y toma todos los medicamentos recetados por tu medico como se te ha indicado
  • Si tomas medicamentos sin receta para el dolor, como la aspirina o el ibuprofeno, no toma más de lo recomendado en el envase.  Tomar demasiada cantidad de estos medicamentos puede hacer daño a los riñones y puede causar lesión renal aguda.

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