Casi todos nacen con dos riñones, pero cada persona solo necesita un riñón sano para vivir. Cuando ambos riñones dejan de funcionar, esto se llama falla renal (enfermedad renal en etapa terminal, o ESRD). Las personas con falla renal deben recibir diálisis o un trasplante de riñón para sobrevivir. Un trasplante de riñón es una cirugía para darle a una persona un riñón sano del cuerpo de otra persona. El riñón donado puede provenir de alguien que acaba de morir o alguien que todavía está vivo. Cuando el riñón proviene de alguien que acaba de morir, se llama un trasplante de donante fallecido. Cuando el riñón proviene de alguien que está vivo, se llama un trasplante de donante vivo. Después de que se realiza un trasplante de donante vivo, el recipiente (la persona que recibe el riñón) y el donante (la persona que dona del riñón) cada uno tiene un riñón sano.