Los quistes son sacos de líquido. En las personas con ERP, muchos quistes crecen dentro de sus riñones, haciendo que los riñones sean mucho más grandes de lo que deberían ser. Los quistes causados por la ERP crecen a partir de los diminutos filtros en los riñones, llamados nefrones. Las personas con ERP pueden tener miles de quistes en sus riñones a la vez. Un riñón que está lleno de quistes puede pesar hasta 30 libras.