El contenido fue actualizado September 23, 2021 - Contenido médico es revisado por nuestro Comité Asesor Médico

La falla renal, también llamada insuficiencia renal terminal (IRT), es la quinta y última etapa de la insuficiencia renal crónica (IRC). La falla renal es irreversible y, si no se trata, es potencialmente mortal. Sin embargo, la diálisis o el trasplante renal pueden ayudar a la persona a vivir muchos años más.

¿Qué es la falla renal?

Se habla de falla renal cuando los riñones han dejado de funcionar hasta el punto en que la persona no sobreviviría si no se somete a la diálisis o a un trasplante renal. Los riñones han perdido su capacidad de depurar los desechos de la sangre. A la falla renal se la conoce también como insuficiencia renal terminal (IRT), y es la etapa 5 de la insuficiencia renal crónica (IRC).

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¿Cuáles son los síntomas de la falla renal?

Entre los síntomas de la falla renal podrían figurar:

  • Comezón o erupción en la piel
  • Calambres musculares
  • Sensación de estómago revuelto o vómitos
  • Tener menos hambre de lo normal
  • Hinchazón de los pies y los tobillos
  • Orinar más o menos de lo normal
  • Orina (pis) de aspecto espumoso o burbujeante
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para dormirse o permanecer dormido

Llame de inmediato a su médico si tiene alguno de estos síntomas, sobre todo si ya tiene problemas renales.

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¿Cuál es la causa de la falla renal?

La falla renal suele deberse a otros problemas médicos que van dañando poco a poco los riñones; entre ellos, los siguientes:

●    La diabetes, que es la causa más frecuente 
●    La presión arterial alta, que es la segunda causa más frecuente
●    Las enfermedades autoinmunitarias, como el lupus y la nefropatía por IgA
●    Las enfermedades genéticas (es decir, las que pasan desde el padre, la madre o ambos), como por ejemplo la poliquistosis renal
●    El síndrome nefrótico
●    Problemas del aparato urinario (los órganos que producen la orina y la expulsan del cuerpo), como por ejemplo las piedras del riñón
●    El tabaquismo
●    Tomar demasiado alcohol (no más de un trago al día en las mujeres y no más de dos tragos al día en los hombres)

Estos problemas de salud no siempre provocan IRC o falla renal.

A veces la falla renal se debe a un problema llamado daño renal agudo (DRA). Este tipo de falla renal surge en poco tiempo (por lo general en un par de días) y casi siempre aparece en personas que ya están hospitalizadas por otros problemas médicos. Al DRA se lo conoce también como falla renal aguda.

Hable con su médico sobre la forma de ayudar a que sus riñones funcionen el mayor tiempo posible.

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¿Cómo sabré si tengo falla renal?

Para ver si tiene falla renal, los médicos podrían hacerle pruebas:

  • Análisis de sangre para determinar la FGe
  • Análisis de orina
  • Biopsia renal (que es una intervención en la que el médico extrae un pedacito de tejido de los riñones para examinarlo con un microscopio)

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¿Cómo tratan los médicos la falla renal?

Tendrá que acudir a un nefrólogo (el médico de los riñones). El nefrólogo le explicará las opciones de tratamiento, que son:

  • La diálisis, que es un tratamiento en el que una máquina depura la sangre.
  • El trasplante renal:
    • Trasplante renal de donante fallecido, que es una cirugía para darle un riñón sano procedente de alguien que recién falleció.
    • Trasplante renal de donante vivo, que es una cirugía para darle un riñón sano procedente de alguien que aún vive.

¿Qué tanto tiempo podré vivir una vez que fallen mis riñones?

Una vez que los riñones fallan, ya no pueden mejorar. La esperanza de vida depende de muchas cosas, entre ellas la edad de la persona. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a las personas con falla renal a vivir muchos más años:

  • La diálisis ayuda a vivir en promedio de 5 a 10 años más.
  • Los trasplantes renales de donantes fallecidos duran en promedio de 10 a 15 años.
  • Los trasplantes renales de donantes vivos duran en promedio de 15 a 20 años.

Si usted decide no recibir tratamiento para la falla renal, podrá recibir tratamiento paliativo. Es un tratamiento de apoyo con el que se alivian los síntomas, pero no lo mantendrá con vida. No hay forma de saber qué tanto tiempo vivirá si decide recibir tratamiento paliativo. El médico le ayudará a mantenerse lo más saludable posible.

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¿Cómo sobrellevar la falla renal?

La noticia de que se tiene falla renal puede resultar impactante, incluso si la persona sabe desde hace tiempo que sus riñones no funcionaban bien. A veces se siente tristeza o angustia.

Busque el apoyo de su equipo médico, de sus familiares, de sus amigos y de su comunidad. Podrán ayudarlo a hacer modificaciones que le permitan encontrarse lo mejor posible mientras recibe diálisis y quizá esté en espera de un trasplante renal.

Para que se encuentre lo mejor posible, los médicos le recomendarán que:

  • Acuda a todas las sesiones de diálisis y se plantee recibir un trasplante renal
  • Acuda a las consultas con el nefrólogo
  • Consulte a un dietista que lo ayude a elaborar y respetar un plan de alimentación nefrosaludable
  • Mantenga su presión arterial en cifras saludables (quizá le receten medicamentos para la presión arterial)
  • Mantenga su azúcar sanguíneo en cifras saludables si tiene diabetes
  • Haga ejercicio durante 30 minutos casi todos los días.
  • Tome menos alcohol y deje de fumar o consumir tabaco
  • Se informe sobre la salud mental y la insuficiencia renal

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¿Cómo puedo adaptarme al comienzo de la diálisis?

El comienzo de las diálisis suele implicar la creación de una nueva normalidad para usted y su familia. Hay muchas cosas en las que pensar, como por ejemplo el tipo de diálisis y cómo hacerle espacio en su vida cotidiana.

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¿Qué debo comer si tengo falla renal?

La diálisis hace parte de la labor que hacían los riñones cuando estaban sanos, pero no puede hacer todo lo que hacen los riñones sanos. Las personas que están en diálisis tienen que limitar qué y cuánto comen y beben.
Su médico lo ayudará a encontrar un dietista que elabore un plan de alimentación nefrosaludable.

Visite Kidney Kitchen para informarse sobre la alimentación nefrosaludable.

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