Artículo

Enfermedad renal crónica (ERC) en etapa 3

diabetes patient
En la ERC en etapa 3, la eGFR está entre 30 y 59. Quizá tenga proteínas en la orina (es decir, el pis). Los riñones tienen daños que afectan su funcionamiento y es posible que usted comience a tener síntomas. Estos daños no suelen ser reversibles, pero hay muchas cosas que se pueden hacer para retardar que los riñones sufran más daño.

¿Qué es la ERC en etapa 3?

En la ERC en etapa 3, los riñones tienen daños leves o moderados y son menos capaces de eliminar los desechos y el líquido de la sangre. Los desechos se pueden acumular en el organismo y empezar a dañar otras partes; por ejemplo, causando un aumento de la presión arterial, anemia y problemas en los huesos. A esta acumulación de desechos se la llamauremia.

La ERC en etapa 3 se divide en dos subetapas en función de la eGFR. La etapa 3a significa que la eGFR está entre 45 y 59, y la etapa 3b significa que la eGFR está entre 30 y 44. 

¿Qué tan grave es la ERC en etapa 3?

Quizá sirva considerar a la ERC en etapa 3 como una etapa "intermedia" de enfermedad renal. Los riñones están dañados, pero siguen funcionando lo suficiente como para que no sea necesaria la diálisis ni un trasplante renal.

Cuando llega a la etapa 3, es frecuente que la enfermedad renal no se pueda curar, y lo normal es que el daño a los riñones sea irreversible. Sin embargo, con el tratamiento y las modificaciones del estilo de vida, muchas personas que están en la etapa 3 no progresan a las etapas 4 o 5, que son de falla renal.

¿Cuáles son los síntomas de la ERC en etapa 3?

Algunas personas con ERC en etapa 3 no presenta ningún síntoma. Sin embargo, para muchas personas con ERC, en la etapa 3 es cuando la enfermedad renal empieza a afectar la salud y comienzan los síntomas.

Los síntomas de la ERC en etapa 3 pueden consistir en:

  • Debilidad y cansancio 
  • Hinchazón de las manos o los pies
  • Sequedad o picazón en la piel
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Calambres musculares
  • Problemas para dormir 
  • Síndrome de las piernas inquietas (una sensación molesta en las piernas que hace que no se pueda conciliar el sueño o estar sentado quieto)
  • Orinar con una frecuencia mayor o menor que la normal
  • Orina espumosa o más oscura de lo habitual

¿Cómo tratan los médicos la ERC en etapa 3?

Los médicos tratan la ERC en etapa 3 con medicamentos que alivian los síntomas y otros problemas médicos que puede causar la enfermedad renal, como la diabetes y la presión arterial alta. 

Entre esos medicamentos figuran los siguientes:

  • Medicamentos para la presión arterial, como los inhibidores de la ECA y los ARA (aunque usted no tenga la presión arterial alta, estos medicamentos pueden retrasar los daños a los riñones para que sigan funcionando bien el mayor tiempo posible)
  • Antidiabéticos para mantener el azúcar sanguíneo en cifras saludables (aunque no tenga diabetes)
  • Suplementos de calcio y vitamina D para mantener fuertes los huesos
  • Diuréticos para aliviar la hinchazón (son medicamentos que ayudan a los riñones a eliminar sal y agua y hacen que la persona orine más)
  • Suplementos de hierro para aliviar la anemia (cuando no hay suficientes glóbulos rojos en la sangre)

También es posible que tenga que dejar de tomar ciertos medicamentos capaces de dañar los riñones, como los calmantes llamados AINE (antiinflamatorios no esteroideos) y algunos medicamentos para la artritis. Informe a su médico sobre todos los medicamentos que tome, incluidos los que no le haya recetado. 

Si no tiene un nefrólogo (médico de los riñones), hable con su médico de cabecera para encontrar uno. Usted y su nefrólogo pueden colaborar en la preparación de un plan de tratamiento específico para usted. El nefrólogo le hará además análisis clínicos frecuentes para evaluar la salud renal (por lo general, cada 90 días, lo que supone alrededor de tres meses.