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La presencia de proteínas en la orina

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La presencia de proteínas en la orina es señal de que los riñones podrían estar dañados. Conozca las causas y los síntomas de la presencia de proteínas en la orina, cómo se trata y los resultados de los análisis de orina.

Cuando los riñones no funcionan como es debido, las proteínas pueden pasar por los filtros renales y acabar en la orina (es decir, el pis). La presencia de proteínas en la orina se denomina proteinuria o albuminuria. Es señal de que los riñones están dañados.

¿Qué significa que haya proteínas en la orina?

La presencia de una pequeña cantidad de proteínas en la orina es normal, pero las cantidades excesivas pueden indicar la existencia de insuficiencia renal. 

¿Qué son las proteínas?

En condiciones normales, la sangre contiene proteínas. La proteína más abundante en la sangre se llama albúmina. 

Las proteínas tienen muchas funciones importantes en el organismo. Por ejemplo, contribuyen a formar los huesos y los músculos, previenen las infecciones y controlan la cantidad de líquido que hay en la sangre.

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Enfermedad de proteínas y riñón

 

¿Cuánta proteína necesitamos comer para mantenernos saludables? Esta respuesta depende de su etapa de enfermedad renal crónica (ERC). Obtenga más información sobre cómo controlar su ingesta de proteínas en Kidney Kitchen.

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¿Cuál es la causa de la presencia de proteínas en la orina?

Los riñones sanos retiran de la sangre el líquido sobrante y los desechos transformados en orina. Los riñones sanos no retiran las proteínas ni otros nutrientes importantes, que pasan y regresan a la sangre. Sin embargo, cuando los riñones están dañados, pueden dejar que las proteínas se filtren a la orina. Esto da lugar a la presencia de grandes concentraciones de proteínas en la orina. 

Cualquier persona puede tener proteínas en la orina. La probabilidad de tener proteínas en la orina es mayor cuando se tienen al menos uno de los factores de riesgo de insuficiencia renal. Algunos problemas médicos pueden hacer que la orina contenga proteínas de manera persistente, mientras que otros pueden hacer que contenga proteínas durante poco tiempo.

Causas de la presencia persistente de proteínas en la orina

Entre los problemas médicos que pueden hacer que la orina contenga concentraciones elevadas de proteínas de manera persistente están los siguientes:

  • La insuficiencia renal
  • El síndrome nefrótico
  • Los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de tener insuficiencia renal, como por ejemplo:
    • La diabetes
    • Presión arterial alta
    • Los antecedentes familiares de insuficiencia renal
  • El embarazo
  • La preeclampsia (un tipo de presión arterial alta que surge durante el embarazo)

Causas de la presencia de proteínas en la orina durante poco tiempo

Entre los problemas médicos que pueden hacer que la orina contenga concentraciones elevadas de proteínas durante poco tiempo están los siguientes:

  • La deshidratación (no tener suficiente agua en el organismo)
  • El estrés intenso
  • La exposición a temperaturas muy bajas
  • La fiebre
  • La actividad física muy intensa

¿Cuáles son los síntomas de la presencia de proteínas en la orina?

Cuando el daño renal es apenas leve y la concentración de proteínas en la orina es baja, la persona no tiene síntomas. 

Una vez que el daño renal es más severo y la concentración de proteínas en la orina es alta, es posible que empiecen a aparecer síntomas como los siguientes:

  • Orina espumosa o burbujeante
  • Hinchazón de las manos, los pies, el abdomen o la cara
  • Orinar con más frecuencia
  • Sensación de estómago revuelto o vómitos
  • Calambres musculares nocturnos

Si presenta alguno de estos síntomas, hable de inmediato con su médico.

¿Cómo sabré si tengo proteínas en la orina?

El único modo de saber si se tienen proteínas en la orina es mediante un análisis de orina. La prueba determinará la concentración de proteínas que hay en la orina.

La prueba que mide la cantidad de albúmina que hay en la orina se llama "cociente albúmina/creatinina urinario" (CACU). En el CACU se expresa la concentración de albúmina con respecto a la concentración de creatinina (un producto sanguíneo de desecho procedente de los músculos). Se considera normal un CACU inferior a 30 mg/g. Si el CACU es de 30 mg/g o mayor, podría indicar que hay una insuficiencia renal y se debe preguntar al médico si es necesario hacer otras pruebas de insuficiencia renal.

¿Cómo tratan los médicos la presencia de proteínas en la orina?

Los médicos tratan la causa de que haya proteínas en la orina:

  • Si tiene diabetes, el médico le ayudará a concebir un plan de tratamiento para mantenerla controlada y retrasar el daño renal. Es posible que le recomiende que:
    • Se mida con frecuencia el azúcar sanguíneo
    • Tome ciertos medicamentos
    • Siga un plan de alimentación apropiado para diabéticos
    • Haga ejercicio la mayoría de los días de la semana
  • Si tiene presión arterial alta, es posible que el médico le recete un medicamento que ayude a bajar la presión arterial y retrasar el daño renal. Los tipos de medicamentos son:
    • Los inhibidores de la enzima conversora de angiotensina (IECA), que son un grupo de medicamentos que disminuyen la presión arterial. Dilatan los vasos sanguíneos, ayudan a los riñones a eliminar el agua sobrante y disminuyen las hormonas que elevan la presión arterial.  
    • Los antagonistas del receptor de la angiotensina (ARA), que son un grupo de medicamentos que disminuyen la presión arterial. Dilatan los vasos sanguíneos.
  • Aunque usted no tenga diabetes ni presión arterial alta, es posible que el médico le recete un IECA o un ARA para retrasar el daño renal. 

Tomar agua no sirve para tratar la causa de la presencia de proteínas en la orina, salvo en casos de deshidratación. Tomar agua diluirá la orina (reducirá la concentración de proteínas ni de las demás sustancias de la orina, pero no la cantidad), pero no detendrá el motivo por el que los riñones dejan pasar las proteínas.

Si tiene proteínas en la orina, hable con su médico para elegir la opción de tratamiento que resulte ideal en su caso