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Acidosis metabólica: síntomas, complicaciones y tratamiento

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La acidosis metabólica es la acumulación de ácido en el organismo. Conozca los síntomas, las complicaciones y las opciones de tratamiento de la acidosis metabólica.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 11, 2021

La acidosis metabólica es la acumulación de ácido en el organismo. Los riñones contribuyen a mantener el equilibrio adecuado de ácidos en el organismo. Los principales motivos por los que el organismo puede tener demasiado ácido son dos:

  1. que los riñones no estén equilibrando los ácidos o eliminándolos en cantidad suficiente; o
  2. que el organismo esté produciendo demasiado ácido.

La acidosis metabólica es frecuente en quienes tienen insuficiencia renal, porque sus riñones no depuran bien la sangre. También puede presentarse en personas con diabetes o falla renal.

Los médicos harán análisis de sangre o de orina para ver si la persona tiene acidosis metabólica.

¿Cuáles son los síntomas de la acidosis metabólica?

Muchas personas no tienen síntomas, pero algunas presentan:

  • Confusión
  • Latidos acelerados
  • Sensación de estómago revuelto
  • Dolor de cabeza
  • Respiraciones largas y profundas
  • Falta de apetito
  • Vómitos
  • Cansancio
  • Debilidad

¿Qué problemas puede causar la acidosis metabólica?

A continuación se exponen algunos problemas de salud que pueden aparecer si no se trata la acidosis metabólica:

  • Empeoramiento de la insuficiencia renal.
  • Pérdida de hueso (osteoporosis), lo que puede aumentar la probabilidad de fracturas de huesos importantes (por ejemplo, las caderas o las vértebras).
  • Pérdida de músculo por la presencia de menos proteínas en el organismo.
  • Trastornos endocrinos; es decir, que ciertas glándulas productoras de hormonas que hay en el organismo no funcionan como es debido.
  • Crecimiento retardado en los niños.
  • Inflamación (hinchazón, enrojecimiento y dolor).
  • Acumulación de amiloide (una proteína) en el organismo, lo que puede dañar las articulaciones, los órganos y el cerebro.
  • Aumento de la probabilidad de morir.

¿Cómo se trata la acidosis metabólica?

No hay tratamientos autorizados por la FDA para el tratamiento prolongado de la acidosis metabólica. Sin embargo, hay estudios que indican que los tratamientos indicados a continuación pueden ayudar a mantener equilibradas las concentraciones sanguíneas de ácido.

Tratamiento alcalinizante

Se recomienda mantener el bicarbonato sanguíneo en cifras mayores de 22 mEq/L. El intervalo normal es de 22-29 mEq/L. Las personas con acidosis metabólica tienen cifras sanguíneas de bicarbonato de 12 a 22 mEq/L, mientras que quienes tienen acidosis metabólica severa presentan cifras inferiores a 12 mEq/L. Hay medicamentos capaces de agregar bicarbonato al organismo para contrarrestar el ácido. Una de las maneras de aumentar la concentración del bicarbonato es con el tratamiento alcalinizante, que podría consistir en tomar bicarbonato de sodio. El médico quizá le recomiende tomar también otro suplemento parecido, como el citrato de calcio, el carbonato de calcio o el acetato de calcio.

Tomar bicarbonato de sodio introduce sodio (sal) en el organismo. El problema que conlleva esto es que la mayoría de las personas que tienen enfermedad renal crónica avanzada tienen problemas de salud que los obligan a restringir el sodio. Por ejemplo, presión arterial alta, enfermedades del corazón, insuficiencia cardíaca o hinchazón. En algunas personas, el uso de suplementos con sodio podría agravar los problemas de salud. Es posible que en lugar de ese tengan que tomar otro tipo de medicamento.

A veces aparecen efectos secundarios del bicarbonato de sodio, como los eructos, la inflamación del vientre, las flatulencias, el dolor de estómago, la falta de apetito, las náuseas y los vómitos. No debe tomar bicarbonato de sodio ni ningún otro tipo de medicamento contra la acidez sanguínea sin la autorización del médico.

Cambios en la alimentación

Modificar la alimentación puede ser útil para quienes tienen acidosis metabólica. Por ejemplo, comer proteínas de origen vegetal en lugar de animal puede mantener más bajas las concentraciones de ácido. Antes de hacer ningún cambio en la dieta, hable siempre con su médico, El médico quizá le recomiende también que acuda a un dietista certificado, quien podrá ayudar a elaborar un plan nutricional pensado específicamente para usted.