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Cómo pedir una donación renal

young woman hugging senior man
Sepa cómo pedir la donación de un riñón de familiares, amigos o desconocidos y vea consejos sobre cómo difundir su experiencia.

To get a kidney from a deceased or a living donor, you will first need to go through an evaluation at a transplant center. After you pass the evaluation, the transplant center will add you to the transplant waiting list. You will be on the waiting list until a matching kidney from a deceased donor becomes available. Most people in the United States wait about five years for a kidney from a deceased donor, but how long you will wait depends on many factors. For example, some regions have longer wait times than others.

surgeon holding plastic kidney

Podrá acortar el tiempo de espera del riñón si encuentra un donante vivo sano que sea compatible. Miles de personas se prestan voluntariamente cada año para donar uno de sus riñones a un conocido que lucha contra la insuficiencia renal. Hay quienes incluso donan voluntariamente un riñón a alguien a quien no conocen. El equipo de trasplantes tendrá que evaluar a los donantes vivos para saber si son compatibles con usted.

Es posible que no sepa cómo empezar a buscar a un donante de riñón. Quizá incluso le parezca raro pedir una donación renal, pero hay cosas que puede hacer para facilitar la búsqueda de un donante vivo:

  •  Comience preguntando a sus amigos y familiares. Aunque no siempre, los familiares suelen ser buenos candidatos para la donación renal.
  • Practique la exposición de su caso. La insuficiencia renal es un trastorno que no se ve. Es posible que muchos de sus conocidos no sepan siquiera que usted tiene insuficiencia renal y necesita un trasplante de riñón. Quizá sea difícil hablar de ello, pero necesitar un riñón para poder vivir no es algo de lo que haya que avergonzarse. No tenga problema en explicar a los demás su caso. Puede apuntar una serie de argumentos o elaborar un guión y practicar en su exposición a solas o con alguien de su confianza. Piense en la manera de sacar el tema, en las preguntas que podrían hacerle y en qué aspectos está dispuesto a comentar. Así le resultarán más fáciles las conversaciones futuras.
  • Piense en la manera de pedir. Usted es quien mejor conoce a sus amistades y seres queridos. La forma de contactar a la gente es decisión exclusiva de usted. Algunas opciones:
    • Reservar una hora para verse en persona en un lugar donde conversar con comodidad.
    • Enviar un correo electrónico. Quizá sea más sencillo iniciar la conversación cuando pueda expresar todas sus ideas de una vez.
    • Llamar por teléfono. No olvide preguntarle a la persona si es un buen momento para hablar. Si no lo es, acuerde una hora para llamar más adelante.
    • Si desea llegar a más gente, comparta su caso en las redes sociales. Si quiere que los demás divulguen el post, márquelo como "público".
  • Conozca el proceso. A la gente le gusta tener la mayor información posible cuando toman una decisión. Muchas personas lo desconocen casi todo de la donación de órganos, y pensar en regalar uno de sus órganos vitales puede resultarles escalofriante. Esté listo para explicar el proceso de evaluación de los donantes vivos y la intervención quirúrgica. Cuando describa los trasplantes de donante vivo y sus beneficios, no olvide también mencionar los riesgos. Esto le demuestra a los demás que usted tiene en cuenta sus necesidades. La gente agradecerá que usted se preocupe también por las posibles repercusiones de esta decisión en ellos.
  • Asegúrese de que sea un diálogo. No se limite a hablar usted solo. Pregunte para romper el hielo, cédale la palabra a su interlocutor y permítale expresarle sus ideas. Ejemplos de preguntas:
    • ¿Qué sabes sobre la insuficiencia renal?
    • ¿Qué sabes sobre el trasplante renal y la donación entre vivos?
    • ¿Cómo ves lo que hablamos hasta ahora?
    • ¿Qué opinas sobre ventajas e inconvenientes?
    • ¿Deseas hacerme alguna pregunta?
    • ¿Podrías ayudarme de alguna manera a difundir mi caso?
  • Deje la conversación abierta. Hacerse donante es una decisión importante. Es mejor centrarse en iniciar la conversación que en recibir ahí mismo la respuesta. Comparta recursos que puedan ayudar a la gente a informarse. Deles los datos de contacto de su centro de trasplantes. Pídales que lo llamen si desean hablar más sobre el tema. Expréseles que no tienen por qué responder de inmediato. 
  • No descarte a nadie. Empiece por los familiares. Son los que más probabilidad tienen de ser compatibles. Después piense en amigos y conocidos. Algunos quizá crean que no son compatibles por su grupo sanguíneo. Esto no siempre es así. En los intercambios cruzados, un pariente o amigo dona el riñón a alguien que lo necesita y el pariente o amigo de esa persona le dona el riñón a usted. Esté listo para comentar todas las opciones disponibles.
  • Amplíe su búsqueda. Aunque no logre encontrar un donante en su círculo cercano, no se rinda. Todas las personas con quienes hable podrían convertirse en las defensoras de su caso. Si le parece bien hacerlo, puede pedirles que recurran a sus redes y difundan que usted necesita un donante de riñón.
  • Sea amable consigo mismo. Recuerde que pedir una donación renal entre vivos es un paso valiente en la dirección correcta. Sus interlocutores saben que no es una conversación fácil de mantener. No pasa nada si no recibe la respuesta esperada en el primer intento. Con la mera conversación estará instruyendo a otras personas acerca de la insuficiencia renal y la importancia de la donación de órganos. Cuantas más conversaciones tenga, más fáciles podrían resultar. 

¿Está listo para formular la petición? Podrá usar este modelo para ponerse a redactar un correo electrónico.

¡Hola! No sé si sabías, pero en [indique el año] me enteré de que tengo insuficiencia renal.[Dele un tono personal. Incluya todos los detalles que desee sobre su caso específico de insuficiencia renal. Por ejemplo, puede hablar sobre lo dura que es la diálisis, sus sentimientos sobre el diagnóstico o las dificultades que haya enfrentado. También puede dar más detalles sobre el tipo de insuficiencia renal que tiene.]Mi función renal ha ido empeorando y llegado este momento apenas tengo opciones de tratamiento. Solo puedo seguir acudiendo a mis sesiones normales de diálisis el resto de mi vida o someterme a un trasplante de riñón.En personas como yo, el trasplante renal puede aumentar la probabilidad de vivir más y con más salud. Con la diálisis solo se logra una parte de lo que los riñones sanos hacen por el organismo todos los días. Con un trasplante es probable que viva más que si sigo en diálisis.Ya estoy en la lista nacional de espera de órganos de donante fallecido, pero el tiempo promedio de espera es de cinco años. La única forma de acortar el tiempo de espera es con un trasplante de un donante vivo. Aunque casi todos nacemos con dos riñones, se puede vivir con un solo riñón sano. Esto significa que quienes deciden ser donantes vivos (por ejemplo, tú o alguien que conozcas) podrían salvar una vida. Además, los riñones de los donantes vivos llegan a durar casi el doble que los de los donantes fallecidos. Desde luego que el trasplante renal supone una intervención quirúrgica importante, tanto para mí como para el donante, y por lo tanto conlleva riesgos. Sin embargo, por lo general son operaciones seguras y suelen tener éxito.

No hay modo de saber cuándo me llamarán del centro de trasplantes para decirme que tienen un riñón para mí. Por eso, mientras espero, opté por centrarme en lo que puedo controlar

y decidí buscar por mi cuenta un donante vivo. No es fácil, pero estoy pidiendo ayuda a mi círculo personal más cercano.

  1. Te pido de favor que cuentes mi caso a personas que conozcas. Nunca se sabe quién podría ayudarme a encontrar un donante.
  2. No dejes de decirme si deseas saber más sobre el proceso de donación entre vivos y lo que hay que hacer para convertirse en este tipo de donante para mí o para otra persona. También puedes comunicarte con mi centro de trasplantes en [incluya los datos de contacto del centro de trasplantes].

¡Muchas gracias!

Y aquí se ofrece un modelo abreviado que se puede usar en un post de redes sociales.

¡Hola! No sé si te enteraste, pero en [indique el año] me enteré de que tengo insuficiencia renal. Mi función renal ha ido empeorando y tengo dos opciones de tratamiento: seguir en diálisis O someterme a un trasplante renal. El tiempo promedio de espera para recibir un riñón de donante fallecido es de cinco años. Como no sé cuándo me llamarán para decirme que tienen un riñón para mí, mientras espero estoy buscando un donante vivo. Si puedes ayudarme con mi búsqueda o deseas más información, no dejes de decírmelo. ¡Gracias!