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Síntomas, causas y tratamientos de la anemia

Man in hat looking up next to ACT on Anemia logo
La enfermedad renal crónica es más complicada de lo que parece. Cuando los riñones no funcionan bien, a veces no son capaces de ayudar al organismo a producir los glóbulos rojos que necesita. La anemia es un efecto secundario frecuente de la enfermedad renal.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 9, 2021

¿Cuál es la causa de la anemia?

La anemia se presenta cuando no hay suficientes glóbulos rojos en el organismo. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a través del torrente sanguíneo, dándonos energía y ayudando a que los músculos, los huesos y los órganos funcionen bien. La anemia puede hacer que sienta debilidad y cansancio porque no recibe la energía que necesita.

 

 

Red blood cell

Normal

The oxygen that we breathe in passes through our lungs and into the red blood cells.

Red blood cell - anemia

Anemia

In anemia, there are not enough red blood cells to carry this oxygen around the body.

¿Cómo causa anemia la insuficiencia renal crónica (IRC)?

Cualquiera puede presentar anemia, pero es muy frecuente entre las personas con IRC. A veces aparece en las primeras etapas de la IRC, y suele empeorar a medida que empeora la IRC. Si sus riñones no funcionan tan bien como deberían, es más probable que presente anemia.  Si cree que podría estar en riesgo, hable con su médico y pregunte sobre la prueba. El tratamiento de la anemia y de sus síntomas podría ayudarlo a sentirse mejor.

En las personas con IRC, la anemia es más frecuente si:

 

Diabetes icon

Tienen diabetes

Heart disease icon

Tienen una enfermedad del corazón

blood pressure icon

Tienen hipertensión arterial

Face icon

Son afroamericanos

Older man icon

Son mayores de 75 años

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

La anemia se puede presentar con o sin síntomas. Muchos de los síntomas de anemia también pueden ser causados por otros problemas. La única manera de cerciorarse de que tiene anemia es haciéndose una prueba. Si presenta síntomas, es importante que hable con su médico.

 

Dizzy icon

Mareos, pérdida de la conciencia.

Pale skin

Piel pálida

Chest pain icon

Dolor en el pecho

Icon for shortness of breath

Dificultad para respirar

Icon for fatigue

Fatiga o debilidad

Icon of a snowflake

Intolerancia al frío

En las personas con IRC, la anemia se debe a dos causas principales:

La IRC y la eritropoyetina

Todas nuestras células viven cierto tiempo y luego mueren. El organismo trabaja sin descanso para producir células nuevas con las que reemplazar a las que mueren. Los glóbulos rojos viven aproximadamente 115 días. Los riñones ayudan al organismo a producir nuevos glóbulos rojos.

Los riñones sanos producen una hormona que se llama eritropoyetina (EPO). La EPO envía una señal al organismo para que produzca más glóbulos rojos. Si sus riñones no funcionan tan bien como deberían, no pueden producir suficiente EPO. Sin suficiente EPO, el organismo no sabe producir suficientes glóbulos rojos. Esto significa que hay menos glóbulos rojos para repartir el oxígeno por el organismo.

Chart of a healthy kidney versus a ckd kidney

La IRC y el hierro

El hierro es un mineral que se encuentra en muchos alimentos, como las carnes y las verduras de hoja. Nuestro organismo usa hierro para producir glóbulos rojos. Una de las causas habituales de la anemia en las personas con IRC es la deficiencia de hierro. "Deficiencia de hierro" significa no tener suficiente hierro en el organismo. Puede deberse a una dieta que no contenga suficiente hierro o a la pérdida de sangre durante la diálisis o por las muestras que se extraen para los análisis. Si no ingiere suficiente hierro en la dieta, puede presentar anemia. Alrededor de la mitad de las personas con IRC en estadios 2 a 5 tienen algún tipo de deficiencia de hierro.

Otros tipos de anemia

Hay varios tipos de anemia. La anemia de las personas con IRC se debe sobre todo a la ausencia de cantidades suficientes de EPO o hierro en el organismo. Hable con su médico para obtener más información.

 

Causas de la deficiencia de hierro

Icon with broccoli

No comer suficientes alimentos con alto contenido de hierro

Icon of iron absorption

El hierro de la comida no se absorbe bien al torrente sanguíneo

Icon of blood donation

La donación frecuente de sangre y los análisis frecuentes pueden aumentar la demanda de hierro

Icon of kidney and exclamation point

Pérdida de sangre por la diálisis

Otros tipos de anemia
Hay varios tipos de anemia. La anemia de las personas con IRC se debe sobre todo a la ausencia de cantidades suficientes de EPO o hierro en el organismo. Hable con su médico para obtener más información.

¿Cómo sabré si tengo anemia

Hable con su médico si cree que pudiera tener anemia. La única manera de saber si tiene anemia es haciéndose una prueba. Si tiene insuficiencia renal, su médico le hará análisis de sangre con frecuencia. Estos análisis no solo sirven para ver cómo está su función renal, sino también para evaluar indicios de otros problemas (por ejemplo, determinar la cantidad de glóbulos rojos y la cantidad de hierro que tiene en la sangre).

La prueba de la anemia es un análisis de sangre sencillo que evalúa la cantidad de hemoglobina presente en la sangre. La hemoglobina es parte de los glóbulos rojos. La cantidad de hemoglobina que tiene en la sangre puede indicarle al médico la cantidad de glóbulos rojos que usted tiene.

Su médico también podría preguntarle si ha notado algún síntoma, como cambios en el color de su piel o un cansancio inusitado.

Responda nuestro breve cuestionario obtener más información sobre los síntomas de la anemia.

¿Cómo se trata la anemia?

Tratarse la anemia puede ayudarlo a sentirse mejor. Dependiendo de la causa de la anemia, su médico podría recomendarle uno de los siguientes tratamientos:

  • Estimulantes de la eritropoyesis: Los estimulantes de la eritropoyesis son medicamentos que actúan enviando una señal al organismo para que produzca más glóbulos rojos.
  • Suplementos de hierro: El médico podrá recetarle suplementos de hierro en pastillas o inyectables. Si usted recibe diálisis, es posible que le administren un suplemento de hierro durante la sesión de diálisis.
  • Transfusión de glóbulos rojos: Es un procedimiento que consiste en transferirle por vía intravenosa glóbulos rojos de otra persona para aumentar la cantidad de glóbulos rojos que usted tiene en la sangre. Esto puede mejorar temporalmente sus síntomas de anemia.

Los médicos y los investigadores están trabajando en posibles tratamientos nuevos para la anemia. Los tratamiento nuevos que están en desarrollo se prueban en ensayos clínicos. Si le interesa participar en un ensayo clínico en el que probar un tratamiento experimental nuevo para la anemia, visite ClinicalTrials.gov para conocer todos los ensayos clínicos disponibles para la anemia.

Si tiene IRC, el tratamiento temprano de la anemia puede ayudar a retardar el avance de su IRC. Si cree que podría tener anemia, hable con su médico y pregunte sobre la prueba.

La anemia y la insuficiencia renal terminal (IRT)

La anemia y la insuficiencia renal terminal (IRT), también denominada falla renal, suelen ir de la mano. La mayoría de las personas con falla renal que reciben diálisis tienen anemia. Los portadores de untrasplante renal tienen también un riesgo mayor de tener anemia. Más información.

 Haga clic aquí para descargar un ejemplar del folleto de la anemia en las personas con IRT (Anemia in ESRD). 

Hable de la anemia con su médico

Consulte con su médico o con otro miembro del equipo médico para conocer mejor los síntomas y las opciones de tratamiento de la anemia. Nuestra Guía de conversación con el médico puede ayudarlo a iniciar la conversación.

Watch: Video resources on anemia and kidney disease

Common questions about anemia in kidney disease

How are patients with kidney disease and anemia treated?

Iron supplementserythropoiesis-stimulating agents (ESAs) and red blood cell transfusions are current treatment options for anemia in chronic kidney disease (CKD). Doctors and researchers are working on potential new treatments for anemia that can be administered orally (by mouth) and may provide another option for treatment.

Can kidney disease cause anemia?

Anemia is more common in people with chronic kidney disease (CKD) and it can be caused by your CKD. Anemia happens when there are not enough red blood cells in your body. When your kidneys are not working like they should, your body may produce fewer red blood cells. Also, people with anemia and chronic kidney disease have lower levels of iron which is also used to make red blood cells. Fewer red blood cells means less oxygen is carried to your organs and tissues. Learn more.

What type of anemia is associated with chronic kidney disease?

There are several kinds of anemia. The most common types of anemia in people with chronic kidney disease (CKD) are anemia caused by having too little of a hormone called erythropoietin (EPO) and anemia caused by having too little iron in your body. Learn more.

Is anemia a sign of kidney disease?

No, having anemia does not always mean you have kidney disease. However, anemia is a common complication of kidney disease. Anemia happens when there are not enough red blood cells in your body. If your kidneys are not working properly, they may not be able to help your body make the red blood cells it needs. Learn more.

Does anemia cause kidney disease?

No, anemia does not cause kidney disease. Anemia is a complication of CKD. People with CKD may start to have anemia in the early stages of CKD, though it is most common in people with stages 3-5 CKD. Anemia usually gets worse as your kidney function gets worse. 

Can low iron affect kidneys?

People with anemia and chronic kidney disease (CKD) may have lower levels of iron which is used to make red blood cells. This can be caused by not getting enough iron in your diet or by losing blood, either through blood tests or during dialysis. Fewer red blood cells means less oxygen is carried to your organs and tissues. Learn more.

What are some of the signs and symptoms of anemia in chronic kidney disease patients?

Anemia can happen with or without symptoms. Many of the symptoms of anemia can also be caused by other problems. The only way be sure if you have anemia is to get tested by your doctor. Signs or symptoms of anemia include:

  • Dizziness
  • Loss of concentration
  • Pale skin
  • Chest pain
  • Shortness of breath
  • Fatigue or weakness
  • Sensitivity to cold

Learn more about the symptoms of anemia.

Are there foods you can eat to help with anemia when you have chronic kidney disease?

If your body does not have enough iron, a dietitian or health care professional may recommend you add more foods with iron to your diet. Foods high in iron include: shellfish, spinach, red meat, beans and broccoli. However, some of these foods may be high in other nutrients, like sodium, phosphorus, or potassium, which people with chronic kidney disease (CKD) may need to limit. Talk with your health care team before making changes to your diet. Learn more about eating healthy with kidney disease.