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La preparación para la donación renal en vida

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Conozca los pasos de los que consta el proceso de la donación renal en vida y cómo prepararse para ser donante renal en vida, incluida la preparación para la cirugía.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 2, 2021

Si decide ser donante renal en vida, pasará por varias etapas en preparación de la cirugía. Desde la evaluación médica completa hasta la propia cirugía, a continuación se explica lo que usted debe saber en preparación de este proceso.

¿Cuál es elproceso de evaluación para una donación renal en vida?

A fin de determinar si usted tiene suficiente salud como para donar un riñón, un equipo de trasplantes tendrá que hacerle una evaluación médica completa. Su médico o el médico del receptor del riñón (la persona a la cual se lo trasplantarán) le podrán recomendar un centro de trasplantes. En la evaluación le harán muchas pruebas y exámenes. Los resultados ayudarán al equipo de trasplantes a decidir si usted está listo para ser donante renal en vida y si tiene suficiente salud para ello.

En la evaluación le harán muchas pruebas y exámenes, como por ejemplo:

  • Análisis de sangre y orina (pis) 
  • Pruebas cardiacas y pulmonares
  • Medición de la presión arterial
  • Ultrasonido u otras pruebas de imagen de los riñones
  • Prueba de anticuerpos (los anticuerpos son proteínas sanguíneas que protegen el organismo contra cosas ajenas, como los gérmenes y los virus) 
  • Pruebas de detección del cáncer: colonoscopia (prueba para el cáncer de colon), mamografía (prueba para el cáncer de seno), citología vaginal (también llamada Papanicolaou, que es una prueba para el cáncer de cuello de útero) y/o prueba prostática en sangre (prueba para el cáncer de próstata)
  • Examen dental

Podrá hacerse todas estas pruebas en momentos que le convengan y sin tener que pernoctar en el hospital. La evaluación podría demorar un solo día, pero también es posible que deba acudir a las citas en varios días. Si tiene que prepararse de algún modo especial para alguna prueba, el equipo de trasplantes se lo explicará.

Como parte de la evaluación médica verá a un trabajador social especializado en trasplantes. Le hará preguntas con las que comprobar que usted está preparado, desde el punto de vista mental y emocional, para donar un riñón, y que cuenta con una red de apoyo que lo ayudará después de la cirugía de donación. 

Además de la evaluación médica y psicosocial, verá a un cirujano de trasplantes que le hará la evaluación quirúrgica y le comentará con más detalle cómo es la cirugía de la donación renal. Si el equipo de trasplantes decide que tiene suficiente salud para la donación y es compatible con el receptor, se autorizará la donación. 

Consulte una relación de trastornos médicos podrían impedirle donar un riñón.

¿Cómo puedo saber si soy compatible con el receptor de mi riñón?

Le harán análisis de sangre y de anticuerpos para ver si su riñón es compatible con el receptor. Para proteger nuestra salud, el sistema inmunitario busca cualquier cosa que no debiera estar en el organismo y la ataca. El sistema inmunitario nos protege atacando a cualquier cosa que le parece nociva, como las bacterias de un alimento arruinado o un virus como el de la influenza. Cuando a una persona se le trasplanta un riñón, su sistema inmunitario detecta de inmediato que ese riñón es distinto al resto del organismo. A continuación comienza a atacar al riñón trasplantado como si fuera una enfermedad.  

Para reducir la probabilidad de que esto suceda, el equipo de trasplantes comenzará confirmando que el grupo sanguíneo de usted como donante sea compatible con el grupo sanguíneo del receptor. Hay cuatro grupos sanguíneos: O, A, B y AB. Si su grupo sanguíneo es muy parecido al del receptor, es menos probable que el sistema inmunitario del receptor intente atacar al riñón donado.

Un donante que tenga este grupo sanguíneo…

Puede donar a un receptor que tenga este grupo sanguíneo

O

O

A

A u O

B

B u O

AB

A, B, AB u O

Si usted no es compatible con el posible receptor, existe la posibilidad de ayudarle a recibir un trasplante de donación en vida mediante un intercambio pareado de riñones.

¿Cómo me puedo preparar para la cirugía de donación renal?

El equipo de trasplantes hablará con usted para programar la fecha de su cirugía. En preparación de la cirugía le conviene tomar estas medidas.

Manténgase en el mejor estado de salud posible

Tome medidas para velar por su salud corporal:

  • Haga ejercicio como mínimo 30 minutos casi todos los días. Por ejemplo, puede salir a caminar a diario antes de la cirugía. El ejercicio lo ayudará a recuperarse de la cirugía antes y con más facilidad.
  • Deje de fumar antes de la fecha de la cirugía. Fumar puede aumentar el riesgo de aparición de problemas médicos por la cirugía.
  • Deje de tomar alcohol o tome menos. Después de la cirugía no deberá comenzar a tomar hasta que el equipo de trasplantes le diga que puede hacerlo.
  • Deje de tomar aspirina o antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno siete días antes de la cirugía (o como le indique el equipo de trasplantes). 
  • Mantenga una dieta saludable que incluya fruta, verdura, cereales integrales y proteínas magras. Así contribuirá a mantener fuerte el organismo.

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Acuda a una última reunión con el equipo de trasplantes

Dos o tres días antes de la cirugía acudirá a una última reunión con el equipo de trasplantes para hacerse las últimas pruebas y aclarar las dudas. Le indicarán qué debe hacer el día antes de la cirugía y el día de la propia cirugía.

Antes de acudir a esa última reunión, anote las preguntas que quiera hacerle al equipo de trasplantes; por ejemplo:

  • ¿Me puedo tomar mis medicamentos de receta antes de la cirugía? En tal caso, ¿cuándo los debo tomar?
  • ¿Qué medicamentos no debo tomar antes de la cirugía?
  • ¿Cuándo debo dejar de comer y beber antes de la cirugía?
  • ¿Cuándo debo llegar al hospital?

Prepare su valija para el hospital

 Quizá desee meter en la valija algunas cosas que le hagan más cómoda la estadía en el hospital:

  • Ropa cómoda y holgada, como unos pants y unas playeras que no vayan a rozar la zona de la incisión
  • Pantuflas o zapatos que no requieran meter el talón 
  • Un cojincito firme para sujetar el abdomen después de la cirugía; por ejemplo, para apretarlo contra el abdomen al pararse
  • Artículos de higiene personal, como el cepillo de dientes, la pasta dental, un peine y jabón
  • Libros, revistas o música para estar entretenido durante la hospitalización

Prepare su casa — y prepare a sus familiares y amigos — para la recuperación

Después de la cirugía es normal sentir cansancio o tener algún dolor. Le conviene preparar de antemano su casa:

  • Tenga una butaca con brazos en los que apoyarse para pararse y sentarse.
  • Ponga una cama en la planta baja de la casa para no tener que subir escalera.
  • Abastezca de apósitos e insumos de primeros auxilios para limpiar la zona de la incisión.
  • Pídale a algún familiar o amigo ayuda con las compras, la cocina, el cuidado de los niños o las mascotas y los mandados hasta que usted se haya recuperado.
  • Prepárese ante cualquier gasto que incurra durante el proceso de donación, como los traslados, el estacionamiento y el cuidado de los niños. No le pagarán nada por donar el riñón (es ilegal hacerlo), pero quizá haya programas que lo ayuden a pagar ciertos gastos durante el proceso de donación.

Tómese una licencia del trabajo para recuperarse de la cirugía.

¿Qué sucede el día de la cirugía?

  1. Lo colocarán boca arriba sobre la mesa del quirófano. En la mayoría de los casos, usted y el receptor estarán en quirófanos contiguos. 
  2. Le administrarán la anestesia, que es un medicamento para dormir a la persona durante la cirugía. 
  3. El cirujano le hará una incisión en el abdomen y le extraerá con cuidado el riñón. A continuación cerrará la incisión de la piel y a usted lo pasarán a la sala de reanimación. La cirugía demora de dos a tres horas.

Infórmese sobre lo que sucede en una cirugía de donación renal.

¿Cómo es la recuperación de la cirugía y qué tanto demora?

Lo habitual es recuperarse en el hospital durante uno a tres días. Durante la recuperación podría suceder lo siguiente:

  • Que tenga algo de dolor (para el cual podrá tomar medicamentos), sobre todo en la semana posterior a la cirugía
  • Que el dolor en el abdomen haga que le cueste trabajo pararse y desplazarse
  • Que esté débil y cansado

Una vez fuera del hospital, la mayoría de los donantes deben reposar en su casa, generalmente durante alrededor de una semana, mientras el cuerpo sana. La mayoría de los donantes pueden regresar a sus actividades normales al cabo de cuatro a seis semanas. El equipo de trasplantes le explicará cómo cuidar la zona de la incisión y cuándo hacer revisiones para comprobar que esté cicatrizando bien.

Durante al menos los 2 años posteriores a la donación, el centro de trasplantes le hará un seguimiento para comprobar que usted se encuentra bien y sigue con buena salud. No olvide acudir al chequeo anual con su médico de siempre, que deberá incluir la medición de la presión arterial y la función renal.

Infórmese sobre los efectos secundarios o problemas médicos derivados de la donación de un riñón.

Jeremy Smith and brother Drew

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"I gave my brother my kidney and fundraised for AKF so others could get theirs."   -Jeremy Smith, kidney donor and KidneyNation fundraiser

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