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Las cifras altas de potasio (hiperpotasemia): causas, prevención y tratamiento

high potassium
En las personas con enfermedad renal, los riñones son incapaces de depurar de la sangre el exceso de potasio. Sepa cómo controlar, prevenir y tratar las cifras elevadas de potasio (hiperpotasemia o hiperkalemia).
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 11, 2021

¿Qué son las cifras elevadas de potasio o hiperpotasemia?

Todos necesitamos el potasio para vivir. El potasio es un mineral y un electrólito. Participa en el funcionamiento de los músculos, incluidos los que controlan los latidos cardiacos y la respiración. El potasio procede de los alimentos que se consumen.

El organismo usa el potasio que necesita y los riñones depuran de la sangre el potasio sobrante. En las personas con enfermedad renal, los riñones son incapaces de depurar bien el exceso de potasio y eso posibilita que quede en la sangre demasiado potasio.

Cuando la sangre contiene demasiado potasio se habla de hiperpotasemia (es decir, cifras elevadas de potasio). Tener demasiado potasio en la sangre puede ser peligroso. La hiperpotasemia puede incluso causar ataques cardiacos ¡o la muerte! Desafortunadamente, muchas personas no notan ningún síntoma de hiperpotasemia hasta que es demasiado tarde y su salud cardiaca empeora.

Controle las cifras de potasio con la dieta y el tratamiento.

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¿Cuál es la causa del potasio alto?

La causa más frecuente de las cifras elevadas de potasio es la enfermedad renal.

Otras causas de cifras elevadas de potasio son:

  • La deshidratación
  • Algunos medicamentos
  • La diabetes no controlada
  • Las lesiones causantes de hemorragias severas
  • Ciertas enfermedades raras

Las personas con enfermedad renal corren riesgo de tener cifras elevadas de potasio porque los riñones son incapaces de depurar de la sangre el exceso de potasio. En lugar de salir del organismo a través de la orina, el potasio excesivo atraviesa los riñones y regresa al torrente sanguíneo. Con el tiempo se puede acumular más y más potasio en la sangre.

¿Cuáles son los síntomas del potasio alto?

Muchas personas no notan ningún síntoma del potasio alto. Tener demasiado potasio en la sangre puede ser peligroso. Puede incluso causar ataques cardiacos.

Si la persona nota síntomas, algunos de los más frecuentes son:

  • La sensación de cansancio o debilidad
  • La sensación de estómago revuelto (náuseas)
  • El dolor o los calambres en los músculos
  • La dificultad para respirar, los latidos cardiacos inusuales y el dolor en el pecho

Si tiene dificultad para respirar o cree que podría tener un problema cardiaco, llame al 911 y pida ayuda de emergencia.

¿Cuáles son las complicaciones del potasio alto?

Tener demasiado potasio en la sangre puede ser peligroso. El potasio afecta la forma en que funcionan los músculos cardiacos. La presencia de demasiado potasio puede causar irregularidades en el latido del corazón, y en los casos más graves esto puede causar un ataque cardiaco.

Si cree que está teniendo un ataque cardiaco, llame al 911 y pida ayuda de emergencia.

Algunas de las señales más frecuentes de ataque cardiaco son:

  • La sensación de presión, dolor u opresión en el pecho o los brazos
  • El dolor de estómago o las náuseas
  • La dificultad para respirar
  • Los sudores fríos repentinos
  • La sensación repentina de mareo

Manage your potassium levels with diet and treatment

Download this guide to learn the amount of potassium in many common foods and know which foods are considered low, medium and high sources of potassium.

What are the tests for high potassium?

The only way to know for sure if your potassium level is healthy is to have a blood test. The test measures how much potassium is in your blood.

The blood test is like many other blood tests that you may be familiar with. A small needle is placed into a vein on your arm and your blood is drawn out into a tube. The blood is sent to lab to be tested.

Potassium may be called something else in your test results. If you do not see "potassium," look for either:

  • Serum potassium
  • K

A potassium of higher than 5.2 millimoles per liter (mmol/L) is usually considered high but your doctor or lab might use slightly different numbers. Talk to your doctor about what your test results mean.

Because very high potassium (higher than 6.0 mmol/L) can be dangerous, your doctor or nurse may contact you first if your results are unusually high. In this case, they may ask you to go to an emergency room or hospital.

What are the treatments for high potassium?

There are two ways to treat high potassium, through diet and/or medicine.

Potassium binders

Medicines for high potassium are called potassium binders. A potassium binder works by sticking to the potassium in your body and preventing some of it from being taken into your bloodstream. This helps to keep potassium from building up in your blood. The medicine is a powder, which you can take by mixing it with water and drinking. Talk to your doctor about whether a potassium binder could be an option for you

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