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Las causas de la enfermedad renal en los niños

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Conozca las causas de la enfermedad renal y las causas más frecuentes de falla renal en los niños.

En los niños, las causas de la enfermedad renal son diferentes que en los adultos. Las causas más frecuentes de la enfermedad renal en los niños son:

  • Los defectos renales congénitos
  • Las enfermedades genéticas
  • Las infecciones renales
  • El síndrome nefrótico
  • Las enfermedades sistémicas
  • Los traumatismos o daños renales
  • Los problemas del aparato urinario

¿Qué son los defectos renales congénitos?

En la enfermedad renal, los defectos congénitos son problemas físicos que el niño tiene en los riñones desde su nacimiento. Los problemas del bebé aparecen durante el embarazo.

Entre los defectos renales congénitos habituales figuran los siguientes:

  • Tener un solo riñón en lugar de dos (agenesia renal o riñón solitario)
  • Tener dos riñones, pero que uno no funcione bien o no funcione en absoluto (hipodisplasia renal)
  • Tener un riñón mal ubicado; por ejemplo, por encima del lugar normal, o al otro lado (riñón ectópico)
  • Anomalías de la vejiga o los uréteres (que tapan el flujo de la orina o hacen que la orina vaya al contrario y "refluya" desde la vejiga hacia los riñones)

A veces los médicos no saben por qué tiene el niño un defecto renal congénito. Podría deberse a una enfermedad genética o a algo a lo que el bebé haya estado expuesto (o no lo haya estado) durante el embarazo; por ejemplo, medicamentos que haya tomado la mamá estando embarazada.

 

La mayoría de los niños que tienen un defecto renal congénito no tienen problemas médicos importantes y pueden vivir sanos y despreocupados. Sin embargo, en estos niños hay más riesgo de presentar enfermedad renal más adelante. Si su niño tiene un defecto renal congénito, hable con su médico sobre la frecuencia con la que debe hacerse evaluaciones de una posible enfermedad renal.

¿Qué enfermedades genéticas causan enfermedad renal?

Las enfermedades genéticas pasan del padre o de la madre (o de ambos) a los hijos a través de los genes. Los genes contienen el ADN y le dicen a las células lo que deben hacer. También se las llama enfermedades hereditarias. No hay forma de prevenir las enfermedades genéticas. Hay medicamentos capaces de ayudar a tratar y controlar ciertas enfermedades genéticas.

Las enfermedades genéticas más frecuentes que causan enfermedad renal son:

El síndrome de Alport

El síndrome de Alport es una enfermedad genética rara causada por mutaciones (cambios) en tres genes que le indican a ciertas partes del organismo del niño cómo deben crecer. Estos problemas impiden que parte de los riñones, los oídos y los ojos no se desarrollen bien. 

El síndrome de Alport provoca siempre enfermedad renal, y también puede causar pérdida de audición y problemas oculares. Los síntomas del niño pueden empezar en la primera infancia. Hay tratamientos que pueden ayudar a proteger los riñones del niño y a prolongar su buen funcionamiento. 

Infórmese sobre el síndrome de Alport.

La poliquistosis renal autosómica recesiva (PQRAR)

La poliquistosis renal autosómica recesiva (PQRAR) es un tipo de poliquistosis renal. La PQRAR es el tipo menos frecuente. Provoca la formación de quistes en los riñones y el hígado del niño. Los quistes son embolsamientos llenos de líquido. Estos quistes dañan el tejido de los riñones del niño y hacen que sean mucho más grandes de lo normal. 

Los bebés podrían presentar señales antes de nacer detectables por el médico en un ultrasonido. Puede provocar en los bebés problemas potencialmente mortales, como la falla renal. Los médicos tratan los síntomas de la PQRAR; por ejemplo, con medicamentos. También tratan los problemas causados por la PQRAR, como las infecciones de las vías urinarias.

Infórmese sobre la poliquistosis renal autosómica recesiva (PQRAR).

La cistinosis nefropática

La cistinosis nefropática es el tipo más frecuente de cistinosis. La cistinosis es una enfermedad genética rara que hace que se acumule cistina en las células del niño. La cistina es uno de los "ladrillos" con los que se forman las proteínas. El exceso de cistina puede dañar los órganos del niño, incluidos los riñones y los ojos. 

Los síntomas del niño pueden empezar en la primera infancia. Los médicos tratan la cistinosis con medicamentos; por ejemplo, unos que impiden que se acumule la cistina. Si no se trata, puede provocar falla renal. 

Infórmese sobre la cistinosis.

¿Qué es una infección renal?

Las infecciones se producen cuando bacterias o virus entran al cuerpo del niño y provocan una enfermedad.  Muchas infecciones se tratan con antibióticos y no causan daños persistentes.  Sin embargo, a veces las infecciones pueden generar una respuesta inflamatoria que daña los riñones, lo cual da lugar a:

La glomerulonefritis

La glomerulonefritis ataca los glomérulos, que son los filtros diminutos que hay en los riñones del niño y que depuran su sangre. Quizá la escuche llamar glomerulopatía o enfermedad glomerular. Cuando se dañan los glomérulos, son incapaces de depurar los desechos y eliminar el líquido del organismo del niño como es debido. La glomerulonefritis puede aparecer en el niño de modo súbito o poco a poco. 

Entre las causas de la glomerulonefritis están:

  • Los estreptococos (las bacterias que causan la faringitis estreptocócica)
  • Una infección bacteriana en el corazón del niño
  • Infecciones virales (por ejemplo, por el VIH o por los virus de la hepatitis B o C)

Los médicos tratan la causa de la glomerulonefritis; por ejemplo, un antibiótico para tratar la faringitis estreptocócica.

 Infórmese sobre la glomerulonefritis.

El síndrome hemolítico urémico (SHU)

El síndrome hemolítico urémico (SHU) es una enfermedad rara que se produce cuando unos glóbulos rojos dañados tapan los filtros que hay en los riñones del niño. Puede provocar daños renales y falla renal. 

 La infección por la bacteria E. coli es la causa más frecuente de SHU. E. coli es un grupo de bacterias que están presentes de modo normal en el intestino grueso, pero pueden causar infecciones cuando se diseminan a través de alimentos contaminados (por ejemplo, carne o productos lácteos). Los médicos suelen tratar el SHU en el hospital.  

El SHU causado por E. coli es la principal causa de falla renal súbita en los niños. 

Infórmese sobre el SHU. 

La nefritis intersticial

Causada por el virus de Epstein-Barr (EBV) o el citomegalovirus (CMV), así como por medicamentos como los AINE que se usan para tratar la fiebre.

¿Qué es el síndrome nefrótico?

El síndrome nefrótico es un conjunto de síntomas que indican que los riñones del niño no funcionan como es debido. Entre los síntomas figuran los siguientes:

  • Un exceso de proteínas en la orina
  • Una cantidad insuficiente de proteínas en la sangre
  • Un exceso de grasa o colesterol en la sangre
  • Hinchazón de las piernas, los pies, los tobillos y, a veces, la cara y las manos

Los síntomas del niño podrían comenzar entre los dos y los seis años. 

Las causas más frecuentes del síndrome nefrótico en los niños son la diabetes y la enfermedad de cambios mínimos

Infórmese sobre el síndrome nefrótico

 

¿Qué enfermedades sistémicas causan enfermedad renal?

Una enfermedad sistémica es aquella que afecta muchos órganos o todo el organismo del niño, no solo un órgano o parte del cuerpo. Entre las enfermedades sistémicas que causan enfermedad renal figuran:

  • Los trastornos autoinmunes, como el lupus

La diabetes

La diabetes es una enfermedad permanente en la que la concentración sanguínea de azúcar (glucosa) es demasiado elevada. Los niños pueden tener diabetes de tipo 1 o de tipo 2. La diabetes no es causa frecuente de enfermedad renal en los niños. El motivo es que demora muchos años hasta que las concentraciones elevadas de azúcar sanguíneo causadas por la diabetes dañan los riñones y causan enfermedad renal. 

Aunque demora muchos años, las concentraciones elevadas de azúcar sanguíneo causadas por la diabetes dañan los diminutos vasos sanguíneos, llamados glomérulos, que hay en los riñones. Estos vasos sanguíneos depuran la sangre del niño. Cuando los glomérulos están dañados, son incapaces de depurar bien la sangre, y esto puede provocar enfermedad renal.Si el niño tiene diabetes, hable con su médico para controlar el azúcar sanguíneo y mantenerlo en cifras saludables. Esta es la forma principal de evitar que la diabetes cause enfermedad renal. 

Infórmese sobre la diabetes.

El lupus

El lupus es una enfermedad autoinmunitaria que hace que el sistema inmunitario del niño ataque a las células sanas de su propio organismo. Esto provoca dolor, hinchazón y daños en todo el cuerpo, incluidos los riñones. 

Los médicos tratan el lupus con medicamentos, como por ejemplo los llamados inmunosupresores. Los inmunosupresores son medicamentos que atenúan o detienen la respuesta del sistema inmunitario para que no dañe tanto los riñones. Sin embargo, el lupus puede causar un daño renal permanente y falla renal.Infórmese sobre la nefritis lúpica.

¿Qué es el traumatismo o daño renal?

El traumatismo o daño renal es un daño que sufren los riñones y que puede provocar una falla renal aguda. El traumatismo o daño puede causar una gran bajada de la presión arterial del niño, lo que significa que a los riñones les llega menos sangre. Esto puede dañar los riñones y provocar una detención súbita de su funcionamiento. Algunos ejemplos de traumatismo o lesión son:

  • Las lesiones físicas severas; por ejemplo, un golpe directo a los riñones o un objeto que atraviesa la piel
  • La deshidratación (no tener suficiente agua en el organismo)
  • Las hemorragias excesivas
  • La cirugía
  • Los daños causados por medicamentos (antibióticos, AINE, algunos inmunosupresores)

Si el niño sufre un traumatismo o daño (por ejemplo, un golpe en el cuerpo o la cabeza), llévelo de inmediato a la Sala de Emergencias. Quizá no se pueda ver ni notar el traumatismo que ha sufrido el cuerpo.

Infórmese sobre el daño renal aguda

¿Cuáles son los problemas del aparato urinario?

El aparato urinario son los órganos que producen la orina (el pis) y la expulsan del organismo del niño. Está formado por los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. La orina sale de los riñones por dos conductos delgados llamados uréteres, llega a la vejiga y después sale del cuerpo por la uretra. Hay dos problemas del aparato urinario capaces de causar enfermedad renal:

  • Un bloqueo en el aparato urinario
  • El reflujo urinario

Un bloqueo en el aparato urinario

Un bloqueo significa que uno de los uréteres del niño o ambos están tapados y la orina no puede fluir hacia la vejiga. Esto impide que la orina salga del organismo. La orina se puede acumular en los riñones y causar daños renales o falla renal.  

A veces el bloqueo se resuelve por sí solo, pero en otras ocasiones los médicos podrían tener que hacer una cirugía para solucionarlo.

El reflujo urinario

El reflujo urinario se produce cuando la orina fluye desde la vejiga de nuevo hacia los riñones. Lo normal es que la orina fluya solo en un sentido: de los riñones a la vejiga. Cuando el mecanismo valvular que hay en la vejiga no funciona y no se cierra por completo, la orina puede ir en el sentido inverso, retornando desde la vejiga hacia los riñones. Con el tiempo, este reflujo puede hacer que la orina se acumule en los riñones y cause daños renales o falla renal.

En algunos casos podrían necesitar antibióticos para prevenir las infecciones que pueden aparecer por el reflujo.  A veces el reflujo desaparece por sí solo o se puede tratar con una inyección llamada Deflux, pero en ocasiones es imprescindible la cirugía.

¿Cuáles son las causas más frecuentes de la falla renal en los niños?

Las causas más frecuentes de falla renal difieren en función de la edad del niño:

  • Desde el nacimiento hasta los 4 años, las causas más frecuentes son los defectos renales congénitos y las enfermedades genéticas.
  • Entre los 5 y los 14 años, las causas más frecuentes son las enfermedades genéticas, el síndrome nefrótico y las enfermedades sistémicas.
  • Entre los 15 y los 19 años, las causas más frecuentes son los problemas glomerulares, como el síndrome nefrótico y el lupus.

¿Qué pruebas hacen los médicos para diagnosticar la enfermedad renal en los niños?

Tratamientos para la falla renal en los niños

 

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