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Rechazo de riñón

Infórmese sobre los inmunosupresores (medicamentos contra el rechazo), incluido por qué necesita tomarlos y durante cuánto tiempo tendrá que tomarlos.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
December 14, 2021

¿Qué es un rechazo de riñón?

Un rechazo es la respuesta de su cuerpo a la presencia de proteínas extrañas del riñón trasplantado. El rechazo sucede cuando su sistema inmunitario, que protege su cuerpo contra gérmenes y proteínas extrañas, trata de atacar su riñón nuevo. Las medicinas inmunosupresores ayudan a evitar que su cuerpo ataque al riñón nuevo y lo rechace. Por esto toma medicinas inmunosupresores cada día exactamente como se lo recetó el médico.

Después de un trasplante pueden ocurrir dos tipos de rechazo de riñón:

  • Rechazo agudo, que generalmente sucede pronto, en los meses posteriores al trasplante. De cada 100 personas que reciben un trasplante, 5 a 20 de ellas presentará un episodio de rechazo agudo, y menos de cinco personas presentarán un episodio que causa la falla total de su riñón nuevo. 
  • Rechazo crónico, que sucede lentamente durante los años posteriores al trasplante. Esto significa que su riñón nuevo puede dejar de funcionar con el tiempo porque su sistema inmunitario lo ataca constantemente. El rechazo crónico se presenta en los receptores con mayor frecuencia que el rechazo agudo.

¿Qué ocasiona que un riñón trasplantado deje de funcionar?

Hay muchas razones por las cuales un riñón trasplantado podría fallar, por ejemplo:

  • Un rechazo puede dañar el riñón y reducir el número de años que funciona.
  • Una infección puede causar problemas permanentes en el riñón si no se detecta y trata en sus etapas iniciales.
  • Los efectos secundarios a largo plazo de las medicinas pueden causar daños a los riñones.
  • No tomar las medicinas inmunosupresores o no seguir otros tratamientos recetados por su médico.Sin suficientes medicinas inmunosupresores en la sangre, el sistema inmunitario de su cuerpo atacará y dañará el riñón.

¿Cómo sabré si mi cuerpo está rechazando el riñón trasplantado?

Muchas personas no presentan signos ni síntomas de un rechazo de riñón. Cada persona es diferente. Los signos y los síntomas de un rechazo de riñón podrían incluir:

  • Síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cuerpo, escalofríos, dolor de cabeza y malestar estomacal
  • Fiebre de 101 °F o más
  • Orina menos de lo habitual
  • Tiene una presión arterial muy alta
  • Aumenta repentinamente de peso
  • Hinchazón de sus tobillos
  • Dolor o hipersensibilidad en el costado o en el abdomen
  • Se siente muy cansado

Si presenta cualquiera de estos signos o síntomas, llame inmediatamente a su médico.

Para saber si su cuerpo está rechazando el riñón, su médico podría hacerle estas pruebas:

  • Ecografía de riñón, que es una prueba segura y que no duele en la que se usan ondas de sonido para producir imágenes de sus riñones
  • Biopsia de riñón, que consiste en la extracción de una pequeña muestra de tejido del riñón para observarla con un microscopio.

¿Cómo se trata un rechazo de riñón?

Si el médico le dice que su cuerpo está rechazando el riñón, no significa que su riñón nuevo fallará. Podría significar que es necesario que su médico ajuste sus medicinas para evitar que su cuerpo rechace el riñón.

El tratamiento usual del rechazo de riñón es el aumento de la dosis de la medicina inmunodepresora. El tratamiento depende de la gravedad del rechazo. Su médico podría ordenar su hospitalización durante 3 a 5 días para darle tratamiento.

¿Qué sucede si mi cuerpo rechaza el riñón nuevo y falla?

Si su riñón nuevo falla, necesitará volver a recibir diálisis para poder vivir. También se lo puede evaluar para recibir otro trasplante de riñón. Si se encuentra lo suficientemente sano, puede recibir más de un trasplante de riñón.