Artículo

La glomerulonefritis (enfermedad glomerular)

cartoon kidney magnified
Conozca las causas, los síntomas y los tratamientos de la glomerulonefritis, un tipo de alteración renal que puede provocar problemas renales graves.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
October 28, 2021

Los riñones contienen más de un millón de glomérulos , que son filtros diminutos que depuran los desechos y retiran agua de la sangre. Si algo daña los glomérulos (situación denominada glomerulonefritis), no son capaces de hacer bien su labor. Si no se trata, la glomerulonefritis puede provocar problemas renales graves, e incluso falla renal.

¿Qué es la glomerulonefritis?

La glomerulonefritis se denomina también enfermedad glomerular o glomerulopatía. Es un tipo de alteración renal causada por daños en los glomérulos como consecuencia de una hiperactivación del sistema inmunitario. Estos daños hacen que los glomérulos no puedan hacer como es debido su función de depurar los desechos y el agua. Hay dos tipos de glomerulonefritis:

  • La glomerulonefritis aguda, que surge súbitamente (por ejemplo, debido a una infección viral)
  • La glomerulonefritis crónica, que va progresando poco a poco debido a problemas como la presión arterial alta

¿Cuáles son los síntomas de la glomerulonefritis?

Al principio, la glomerulonefritis suele transcurrir sin síntomas. Si los daños glomerulares continúan, los síntomas de la glomerulonefritis son, entre otros:

  • Más cansancio del normal

Si la glomerulonefritis empeora, puede causar problemas renales graves, como por ejemplo: 

¿Cuál es la causa de la glomerulonefritis?

Muchos problemas relacionados con el sistema inmunitario pueden causar glomerulonefritis; por ejemplo:

  • Las infecciones (bacterianas y virales)
  • Las enfermedades autoinmunitarias (el lupus y el síndrome de Goodpasture)
  • Los cánceres (el mieloma múltiple)
  • La vasculitis (alteración pauciinmune)

A veces los médicos no saben cuál es la causa de la glomerulonefritis. En estos casos se habla de "glomerulopatía de causa (o etiología) desconocida."

 

¿Cómo sabré si tengo glomerulonefritis?

Para ver si tiene glomerulonefritis, los médicos harán inicialmente análisis de sangre u orina con el fin de comprobar si los riñones no funcionan como es debido. A continuación podrían pedirle más pruebas, como por ejemplo:

  • Pruebas de imagen de los riñones, como las radiografías, los ultrasonidos y la tomografía computada
  • Una biopsia renal, que es una intervención en la que el médico o el cirujano extraen un pedacito diminuto del riñón para examinarlo con un microscopio. Para saber si la persona tiene glomerulonefritis es casi siempre imprescindible una biopsia renal.

¿Cuál es el tratamiento de la glomerulonefritis?

El tratamiento de la glomerulonefritis depende de cuál sea la causa. Por ejemplo, si el daño glomerular se debe a una infección, es probable que el tratamiento se centre en tratar la infección. Unos medicamentos llamados inhibidores de la enzima conversora de la angiotensina (IECA) y otros llamados antagonistas del receptor de la angiotensina (ARA) pueden ayudar a controlar la presión arterial.

A veces la glomerulonefritis mejora sin tratamiento. Por ejemplo, si una infección bacteriana le dañó los glomérulos, quizá se vayan reparando con el tiempo luego del tratamiento de la infección con un antibiótico.

 

¿Cómo puedo prevenir la glomerulonefritis?

Es posible que no pueda prevenir la glomerulonefritis. Podrá reducir el riesgo de contraer glomerulonefritis:

  • Recibiendo tratamiento en caso de infección activa
  • Acudiendo al médico sin demora si cree que tiene placas en la garganta
  • Practicando sexo seguro para protegerse de las infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Recibiendo tratamiento médico si usa drogas ilegales, como la cocaína o la heroína
  • Absteniéndose de tomar medicamentos de venta libre en dosis superiores a las recomendadas

Archivado en