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Síntomas, causas y tratamientos de la anemia en la ERT

Woman smiling, next to ACT on Anemia logo
La anemia y la enfermedad renal terminal (ERT), también denominada falla renal, suelen ir de la mano. La mayoría de las personas con falla renal que reciben diálisis tienen anemia. Los portadores de untrasplante renal tienen también un riesgo elevado de tener anemia. Los riñones sanos ayudan a enviar señales a los huesos para que cree glóbulos rojos. Por eso, si los riñones fallan, no pueden ayudar al organismo a formar los glóbulos rojos que necesita.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 9, 2021

¿Qué es la anemia?

La anemia es un trastorno que se presenta cuando no hay suficientes glóbulos rojos en el organismo. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a través de la sangre, dándonos energía y ayudando a que los músculos, los huesos y los órganos funcionen bien. La anemia puede hacer que sienta debilidad y cansancio porque no recibe la energía que necesita.

 

 

Red blood cell

Normal

The oxygen that we breathe in passes through our lungs and into the red blood cells.

Red blood cell - anemia

Anemia

In anemia, there are not enough red blood cells to carry this oxygen around the body.

¿Quién puede presentar anemia?

Cualquier puede presentar anemia, pero es muy frecuente entre las personas con insuficiencia renal, y en especial en las que tienen falla renal. A veces aparece en las primeras etapas de la ERC, y suele empeorar a medida que empeora la ERC. La mayoría de los pacientes que están en diálisis tienen anemia, y los portadores de un trasplante renal corren también un riesgo elevado de tenerla.

En las personas con ERT, la anemia es más frecuente si:

Diabetes icon

Tienen diabetes

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Tienen una enfermedad del corazón

blood pressure icon

Tienen hipertensión arterial

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Son afroamericanos

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Son mayores de 75 años

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

Puede ser difícil saber que tiene anemia, porque puede presentarse con o sin síntomas. Muchos de los síntomas de anemia también pueden ser causados por otros problemas. Por ejemplo, un síntoma frecuente de la anemia es la fatiga (sentirse mucho cansancio), que también puede ser causada por la diálisis. La única manera de saber con seguridad que tiene anemia es haciéndose un análisis. Si presenta síntomas, es importante que hable con su médico.

 

Dizzy icon

Mareos, pérdida de la conciencia.

Feeling dizzy or having difficulty concentrating may be a sign that your brain is not getting enough oxygen.

Pale skin

Piel pálida

Paleness is caused by reduced blood flow or a lower number of red blood cells.

Chest pain icon

Dolor en el pecho

Anemia in CKD can increase your risk of heart problems because the heart has to work harder to provide blood to your body. If you experience an unusually fast heart rate or are worried about your heart health, please speak to your doctor.

Icon for shortness of breath

Dificultad para respirar

Your blood may not have enough red blood cells to deliver oxygen to your muscles. By increasing your breathing rate, your body is trying to bring more oxygen into your body.

Icon for fatigue

Fatiga o debilidad

Easy fatigue, loss of energy, and reduced physical capacity

Icon of a snowflake

Intolerancia al frío

Sensitivity to the cold may mean there is not enough oxygen being delivered in the blood to your body

Causas de la anemia entre las personas con falla renal

Pacientes en diálisis:

La mayoría de los pacientes que están en diálisis tienen anemia, y esto se debe a lo siguiente

Menos eritropoyetina (EPO) que lo normal

Todas nuestras células viven cierto tiempo y luego mueren. El organismo trabaja sin descanso para producir células nuevas con las que reemplazar a las que mueren. Los glóbulos rojos viven aproximadamente 115 días. Los riñones ayudan al organismo a producir nuevos glóbulos rojos.

Los riñones sanos producen una hormona que se llama eritropoyetina (EPO). La EPO envía una señal al organismo para que produzca más glóbulos rojos. Si sus riñones no funcionan tan bien como deberían, o dejan de funcionar, no pueden producir suficiente EPO. Sin suficiente EPO, el organismo no sabe producir suficientes glóbulos rojos. Esto significa que hay menos glóbulos rojos para repartir el oxígeno por el organismo.

 

Chart of a healthy kidney versus a ckd kidney

 

Menos hierro que lo normal

El hierro es un mineral que se encuentra en muchos alimentos, como las carnes y las verduras de hoja. Nuestro organismo usa hierro para producir glóbulos rojos. Una de las causas habituales de la anemia en las personas con ERT es la deficiencia de hierro. "Deficiencia de hierro" significa no tener suficiente hierro en el organismo. Puede ser causada por no obtener suficiente hierro de su alimentación. También puede ser causada por perder sangre, ya que el hierro se almacena en sus glóbulos rojos.

 

Causas de la deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro es más frecuente entre las personas que reciben diálisis. Esto sucede debido a:

 

Icon with broccoli

No comer suficientes alimentos con alto contenido de hierro

Certain iron-rich foods like red meats and beans may be limited in a dialysis diet. If you do not eat enough iron, you may not have as much iron as you need.

Icon of blood donation

Extracciones frecuentes de sangre

Patients with kidney failure may need to have blood tests more often than a healthy person, which can increase the risk of not having enough iron.

Icon of kidney and exclamation point

Pérdida de sangre durante la diálisis.

After a hemodialysis session, a small amount of blood is often left in the dialyzer (dialysis machine). Over time, this amount lost will build up and could lead to not having enough iron.

Portadores de un trasplante renal:

Los portadores de un trasplante renal tienen riesgo elevado de presentar anemia, y esto se debe a lo siguiente:

Menos eritropoyetina (EPO) que lo normal

A veces, el riñón trasplantado no funciona tan bien como el riñón de una persona sana. Si el riñón trasplantado no funciona tan bien como debería, quizá no pueda producir suficiente hormona EPO, lo cual causa anemia.

Menos hierro que lo normal

Cuando recibe un trasplante de riñón, perderá sangre durante el procedimiento quirúrgico. También le harán con frecuencia pruebas de sangre para revisar la salud de su riñón nuevo. La pérdida de sangre por la cirugía y por las extracciones frecuentes de sangre aumenta el riesgo de no tener suficiente hierro y de presentar anemia.

Medicamentos inmunodepresores (contra el rechazo)

Los portadores de un trasplante renal están obligados a tomar medicamentos, llamados inmunodepresores, que debilitan el sistema inmunitario. Estos medicamentos evitan que el organismo ataque al riñón trasplantado. Los inmunodepresores pueden tener muchos efectos secundarios, incluida la anemia.

El riesgo de anemia después de un trasplante de riñón es mayor justo después de la cirugía de trasplante. Esto se debe a que el riñón trasplantado demora un tiempo antes de comenzar a producir suficiente EPO y a que las reservas de hierro del paciente están bajas por la pérdida de sangre. En los portadores de trasplante renal, el riesgo de tener anemia va disminuyendo con el tiempo siempre y cuando el riñón trasplantado siga en buenas condiciones.

Otros tipos de anemia

Hay varios tipos de anemia. La anemia causada por tener muy poca EPO o muy poco hierro en el organismo es la más frecuente entre las personas con IRT. Hable con su médico para obtener más información.

¿Cómo sabré si tengo anemia?

Puede ser difícil saber que tiene anemia, porque puede presentarse con o sin síntomas. Además, muchos de los síntomas de anemia no son obvios, porque pueden ser causados por otros problemas de salud. Si tiene síntomas, hable sin demora con su médico.

Aunque no tenga síntomas, si tiene falla renal debe hablar con su médico sobre la anemia. La anemia es muy frecuente en los pacientes en diálisis, y también aparece en los portadores de un trasplante renal.

La única manera de saber si tiene anemia es hacerse un análisis de sangre que mide la cantidad de hemoglobina sanguínea. La hemoglobina es parte de los glóbulos rojos. La cantidad de hemoglobina que hay en la sangre puede indicarle al médico la cantidad de glóbulos rojos que usted tiene, y si tiene anemia.

¿Cómo se trata la anemia?

  • Estimulantes de la eritropoyesis: Los estimulantes de la eritropoyesis son medicamentos que actúan enviando una señal al organismo para que produzca más glóbulos rojos. Esto reemplaza la función de la  hormona EPO que normalmente producen los riñones sanos.
    • Los estimulantes de la eritropoyesis se administran por inyección.
  • Suplementos de hierro: Los suplementos de hierro elevan las concentraciones sanguíneas de hierro cuando estas son demasiado bajas. Dependiendo del tratamiento de su falla renal, puede tomar su suplemento de hierro en diferentes maneras:
    • Los suplementos de hierro se pueden tomar por vía oral (como pastilla) o por inyección. Si recibe hemodiálisis, puede recibir hierro adicional a través del fluido que se le administra en su tratamiento de diálisis.

Muchos pacientes necesitan tomar EE y suplementos de hierro para tener una cantidad saludable de glóbulos rojos.

  • Transfusión de glóbulos rojos: Es un procedimiento que consiste en transferirle por vía intravenosa glóbulos rojos de otra persona para aumentar la cantidad de glóbulos rojos que usted tiene en la sangre. Esto puede mejorar temporalmente sus síntomas de anemia.

¿Por qué debo tratarme la anemia?

Aunque los síntomas de anemia quizá no sean severos, podría ser importante tratarle la anemia si la presenta. Algunos de los beneficios de tratar la anemia son:

  • Menos sensación de debilidad y mareo
  • Más concentración
  • Más energía
  • Más capacidad de ejercicio físico
  • Menos probabilidad de tener problemas cardiacos
    • Los pacientes que tienen falla renal ya corren riesgo elevado de tener insuficiencia cardiaca. La anemia aumenta aún más ese riesgo.

Los médicos y los investigadores están trabajando en posibles tratamientos nuevos para la anemia. Los tratamiento nuevos que están en desarrollo se prueban en ensayos clínicos. Si le interesa participar en un ensayo clínico en el que probar un tratamiento experimental nuevo para la anemia, visite ClinicalTrials.gov para conocer todos los ensayos clínicos disponibles para la anemia.

 

La anemia en la ERC

La anemia es muy frecuente en las personas con enfermedad renal crónica (ERC). Las personas con ERC pueden presentar anemia en las primeras etapas de la ERC. La anemia suele empeorar a medida que la ERC empeora. Más información sobre la anemia en la ERC.

 

Hable de la anemia con su médico

Consulte con su médico o con otro miembro del equipo médico para conocer mejor los síntomas y las opciones de tratamiento de la anemia. Nuestra Guía de conversación con el médico puede ayudarlo a iniciar la conversación.