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La nefritis intersticial

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La nefritis intersticial es una enfermedad renal que reduce la capacidad de los riñones para depurar la sangre y producir orina (pis). Suele deberse a una reacción a un medicamento que toma la persona, y al suspender ese medicamento se soluciona el problema.

¿Qué es la nefritis intersticial?

La nefritis intersticial es una enfermedad que causa inflamación (hinchazón) alrededor de unas partes de los filtros renales llamados túbulos. Esta inflamación reduce la capacidad de los riñones para depurar la sangre y producir orina (pis). Hay dos tipos de nefritis intersticial:

  • La nefritis intersticial aguda, que dura poco tiempo. Es el tipo más frecuente de nefritis intersticial. 
  • La nefritis intersticial crónica, que dura más (semanas, meses o años).

Sin tratamiento, la nefritis intersticial puede provocar daños renales o falla renal. 

¿Cuáles son los síntomas de la nefritis intersticial?

El síntoma más frecuente de la nefritis intersticial es orinar menos de lo normal. Otros posibles síntomas son:

¿Cuál es la causa de la nefritis intersticial?

La nefritis intersticial aguda suele deberse a una reacción alérgica o de otro tipo a un medicamento o fármaco que tomó la persona. Los síntomas de la nefritis intersticial aguda pueden presentarse con rapidez.

Hay más de 100 medicamentos capaces de provocar una nefritis intersticial aguda. Los tipos de medicamento que con más probabilidad causan nefritis intersticial aguda son: 

  • Los antibióticos, como la penicilina
  • Unos analgésicos de venta libre llamados antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Unos medicamentos empleados para tratar el exceso de acidez estomacal llamados inhibidores de la bomba de protones (IBP)

La nefritis intersticial crónica suele deberse a otro problema médico que tiene la persona. Entre los problemas capaces de causar nefritis intersticial figuran:

  • Las enfermedades autoinmunitarias (las que hacen que el sistema inmunitario del organismo ataque a los tejidos propios), como el lupus
  • Las concentraciones sanguíneas bajas de potasio 
  • Las concentraciones sanguíneas demasiado altas de calcio 
  • La sarcoidosis (una enfermedad que causa inflamación, sobre todo en los pulmones y los ganglios linfáticos) 
  • Algunas infecciones

¿Cómo tratan los médicos la nefritis intersticial?

Tratamiento de la nefritis intersticial aguda

Los médicos tratan la nefritis intersticial aguda suspendiendo o modificando el medicamento que la está causando. Esto suele restablecer con rapidez la función renal y los síntomas desaparecen Sin embargo, la nefritis intersticial aguda puede provocar daños renales permanentes si no se detecta con suficiente rapidez. 

Si la persona presenta una pérdida severa de la función renal debido a la nefritis intersticial aguda, es posible que tenga que estar en diálisis durante un breve tiempo hasta que mejore su función renal. 

Tratamiento de la nefritis intersticial crónica 

En la nefritis intersticial crónica, los médicos tratan el problema de salud que la está causando. Quizá prescriban también medicamentos que ayudan a controlar la presión arterial y a reducir la inflamación. 

Los médicos podrían recomendar una modificación de la dieta para reducir la cantidad de sodio (sal) y proteínas que se ingieren. 

Las personas que presentan falla renal por una nefritis intersticial requieren diálisis o un trasplante renal.

 

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo nefritis intersticial? 

Si el médico cree que los riñones no le funcionan como es debido a causa de una nefritis intersticial, preguntará qué medicamentos está tomando la persona y con qué frecuencia y desde cuándo los toma. Se debe informar al médico de todos los medicamentos que se tomen (incluso los que no se tomen a diario), incluidos los de venta libre y los suplementos.  

También se hará un examen físico que incluirá:

  • La auscultación del corazón y los pulmones con un estetoscopio
  • La medición de la presión arterial
  • La medición del peso

Otras pruebas y análisis que podrían usar los médicos para saber si la persona tiene nefritis intersticial son: 

  • Una biopsia renal (una intervención en la que el médico extrae un pedacito de tejido de los riñones para examinarlo con un microscopio). 

En la biopsia se podrían encontrar granulomas (zonas de inflamación en los vasos sanguíneos). Se trata de una forma rara de nefritis intersticial aguda llamada nefritis intersticial granulomatosa. La detección de granulomas puede ayudar a los médicos a saber cuál es la causa de la enfermedad.

 

¿Cómo puedo prevenir la nefritis intersticial? 

Hable con el médico sobre los medicamentos que tome y la probabilidad (es decir, el riesgo) de presentar nefritis intersticial.

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