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El dolor renal

Conozca las causas del dolor renal, cómo es, en qué parte del cuerpo podría notarlo, cómo distinguirlo del dolor de espalda y cuándo hablar con su médico sobre el tratamiento.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 12, 2021

El dolor renal puede deberse a muchas causas. Podría ser señal de una infección, una lesión u otros problemas médicos, como por ejemplo las piedras en los riñones. Además, debido al lugar del cuerpo donde se ubican los riñones, es frecuente que el dolor renal se confunda con un dolor de espalda. Hable con su médico para averiguar qué le está causando el dolor renal y encontrar el tratamiento adecuado.

¿Dónde se nota el dolor renal?

El dolor renal se nota en la zona donde se ubican los riñones: Cerca de la mitad de la espalda, justo por debajo de la última costilla, a ambos lados de la columna. Los riñones forman parte de las vías urinarias, que son los órganos que producen la orina (es decir, el pis) y la expulsan del organismo. Las vías urinarias están formadas por los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra.

El dolor renal se podría notar en un lado de la espalda o en los dos. Un dolor en esas zonas no siempre significa que haya problemas en los riñones. Cerca de los riñones hay músculos, huesos y otros órganos, y por eso puede resultar difícil saber con certeza cuál es la causa del dolor. Si tiene un dolor constante y cree que podría venir de los riñones, hable con su médico.

¿Cómo es el dolor renal?

El dolor renal suele ser un dolor embotado que se agudiza al presionar suavemente la zona. Aunque lo más habitual es notar el dolor en un lado solo, algunos problemas médicos afectan ambos riñones y causan dolor en los dos lados de la espalda.

¿Es dolor renal o dolor de espalda?

Debido al lugar del cuerpo donde se ubican los riñones, es fácil que el dolor renal se confunda con un dolor de espalda. ¿Cómo distinguirlos?

El dolor renal:

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  • Se siente en una parte alta de la espalda y en la parte interna del cuerpo
  • Es un dolor embotado o sordo (es decir, no es agudo)
  • Puede presentarse en un lado o en ambos
  • Lo más probable es que no desaparezca al cambiar de postura o descansar

El dolor de espalda:

  • Suele afectar la parte baja de la espalda
  • Puede prolongarse hacia una pierna
  • Es un dolor más punzante
  • Empeora con ciertas actividades, como por ejemplo al agacharse o cargar cosas pesadas
  • Podría aliviarse al cambiar de postura o descansar

¿Cuál es la causa del dolor renal?

Hay muchas posibles causas del dolor renal. El médico lo ayudará a determinar por qué tiene usted el dolor y colaborará con usted para encontrar la mejor forma de tratarlo.

Piedras en los riñones

Las piedras en los riñones son una de las causas más frecuentes de dolor renal. Estas piedras aparecen cuando se acumulan en la sangre ciertos desechos y en el riñón se unen y forman depósitos. Las piedras renales chicas pueden recorrer las vías urinarias y salir con la orina, pero expulsar las de gran tamaño puede resultar doloroso y su extracción puede requerir cirugía.

Infección de las vías urinarias 

Las infecciones de las vías urinarias (IVU) se deben a la presencia de bacterias en dichas vías y pueden causar dolor al orinar. La mayoría de las IVU se producen en la vejiga y la uretra. A veces, las IVU causan además fiebre y requieren orinar con más frecuencia.

Deshidratación 

A veces, la deshidratación (no tener agua suficiente en el organismo) puede causar dolor renal. La deshidratación puede deberse a un exceso de sudoración, a vómitos, a diarrea, a orinar mucho o a ciertos problemas médicos, como la diabetes. 

Infecciones renales

Las infecciones renales se deben a bacterias que suelen extenderse hasta los riñones desde otra parte de las vías urinarias; por ejemplo, si la persona tiene una infección de las vías urinarias. Las mujeres tienen más riesgo de infección renal debido a la forma de su organismo. Si cree tener una infección renal, llame al médico. Es imperativo tratarla de inmediato para ayudar a prevenir daños renales.

Lesión renal

A veces se lesionan los riñones; por ejemplo, por caídas, accidentes, o contactos que se producen al hacer deportes como el futbol americano, el boxeo o el futbol. El dolor causado por una lesión renal podría ser leve o muy fuerte, en función del grado de daño que sufran los riñones. Las lesiones renales, también llamadas traumatismo renal o laceración renal, son diferentes al daño renal agudo. 

Cáncer de riñón

El cáncer de riñón no siempre causa dolor u otros síntomas en sus primeras etapas. Conforme el cáncer se agrava, la persona podría tener en el costado, en la espalda o en el abdomen un dolor que no se va. También podría tener fiebre o sangre en la orina. Sin embargo, estos síntomas no siempre significan que la persona tenga cáncer de riñón, puesto que hay muchos otros problemas médicos capaces de causar estos síntomas. 

Poliquistosis renal

La poliquistosis renal es un trastorno genético que hace que se formen quistes (masas llenas de líquido) en los riñones. Estos quistes hacen que los riñones sean mucho más grandes de lo debido y pueden provocar dolor en el costado o la espalda.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Woman holding back kidney area in pain

En función del motivo del dolor renal, la persona podría presentar también otros síntomas. Algunos de ellos podrían ser indicativos de un problema renal grave. Llame de inmediato a su médico si tiene cualquiera de estos síntomas además del dolor renal:

  • Fiebre
  • Sangre en la orina
  • Dolor al orinar
  • Malestar corporal o escalofríos
  • Cansancio
  • Sensación de estómago revuelto o vómitos

¿Cómo se trata el dolor renal?

El tratamiento del dolor renal depende de cuál sea la causa. Si tiene algún dolor en los riñones, no deje de llamar al médico. Es posible que el médico le haga:

  • Un análisis de orina para buscar indicios de infección
  • Pruebas de imagen (por ejemplo, un ultrasonido o una tomografía computada) para ver si sus riñones han sufrido alguna lesión

Una vez que sepa el motivo del dolor, su médico podrá colaborar con usted para encontrar el tratamiento idóneo.

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