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La insuficiencia cardiaca y la ERC

red heart stethoscope
Conozca cómo aumenta el riesgo de insuficiencia cardiaca cuando se tiene enfermedad renal crónica (ERC) y aprenda modos de ayudar a prevenir la insuficiencia cardiaca con una dieta saludable para la ERC.

Tener enfermedad renal crónica (ERC) implica una mayor probabilidad de tener insuficiencia cardiaca. La ERC puede causar insuficiencia cardíaca, y a su vez la insuficiencia cardiaca también puede causar ERC. De hecho, la insuficiencia cardíaca es la causa más frecuente de muerte en las personas que reciben diálisis. 

El mejor modo de prevenir la insuficiencia cardíaca es evitar o tratar los problemas que la causan, como la diabetes, la presión arterial alta y la anemia.

¿Qué es la insuficiencia cardiaca?

La insuficiencia cardíaca es cualquier problema del corazón o de los vasos sanguíneos que impide al corazón bombear la sangre como es debido. También se la llama enfermedad cardiovascular.

La insuficiencia cardiaca puede deberse a:

  • La enfermedad de las arterias coronarias
  • La presencia de un coágulo sanguíneo que tapa el riego sanguíneo del corazón
  • Un ataque cardiaco
  • Problemas con el músculo, las válvulas o los latidos del corazón

Si los riñones no funcionan bien, no pueden dar apoyo al resto del organismo como debieran. Esto provoca problemas en los tejidos y los órganos, incluido el corazón.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardiaca?

A veces no se tienen síntomas de insuficiencia cardiaca hasta que el corazón y los vasos sanguíneos están ya muy dañados. Los síntomas dependen del tipo de insuficiencia cardiaca que se tenga. 

Entre los síntomas de la insuficiencia cardiaca figuran los siguientes:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de estómago revuelto
  • Debilidad y cansancio
  • Dolor, adormecimiento, debilidad o sensación de frío en los brazos o las piernas
  • Dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, la zona alta del abdomen o la espalda
  • Hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies
  • Latidos irregulares que se sienten acelerados, palpitantes o como aleteos
  • Sensación de mareo, aturdimiento o desmayo

Si presenta síntomas, informe a su médico, ya que la insuficiencia cardiaca es más fácil de tratar cuando se detecta en sus inicios.

 

Cuál es la causa de la insuficiencia cardíaca?

La diabetes y la presión arterial alta, que son las causas más frecuentes de la ERC, también provocan insuficiencia cardiaca. 

 

La diabetes es una enfermedad crónica en la que la sangre contiene siempre demasiado azúcar debido a que el organismo es incapaz de producir o usar la insulina, que es la hormona que transforma el azúcar sanguíneo (la glucosa) en energía. La concentración alta de azúcar sanguíneo puede dañar los vasos sanguíneos de los riñones y del corazón.

 

La presión arterial alta es un trastorno que consiste en que la fuerza que ejerce la sangre sobre los vasos sanguíneos es excesiva, y eso puede dañar el corazón y las paredes de los vasos sanguíneos. Cuando los riñones no funcionan bien, el sistema hormonal obliga al corazón a bombear con más fuerza con el fin de aumentar la sangre que llega a los riñones. Esto aumenta la presión arterial. 

Otros problemas médicos que pueden aparecer con la ERC y causan insuficiencia cardiaca son:

  • La anemia
  • Las concentraciones altas de homocisteína, una proteína que se acumula en la sangre cuando los riñones dañados no pueden eliminarla, lo que puede dañar los vasos sanguíneos o provocar un ataque cardiaco
  • Las concentraciones descompensadas de calcio y fósforo

Pregunte a su médico acerca de las pruebas de la diabetes, de la presión arterial alta y de problemas que pueden aparecer cuando se tiene ERC

¿Cómo sabré si tengo insuficiencia cardíaca?

Cuando una persona tiene ERC, el médico evalúa periódicamente la presencia de señales de insuficiencia cardiaca mediante exámenes físicos e interrogatorios sobre síntomas.

Si usted tiene síntomas de insuficiencia cardiaca, el médico ordenará pruebas como las siguientes:

  • Análisis de sangre
  • Electrocardiograma o monitoreo con Holter
  • Pruebas de imagen, como:
  • Radiografías del pecho 
  • Tomografía computada cardíaca 
  • Resonancia magnética cardiaca
  • Ecocardiograma 
  • Cateterismo cardiaco 

El médico le hará pruebas distintas en función del tipo de insuficiencia cardiaca que crea que puede tener.

 

¿Cómo tratan los médicos la insuficiencia cardíaca?

Si usted tiene insuficiencia cardiaca y ERC, es posible que el médico le recete medicamentos para tratar la insuficiencia cardiaca.

Entre los medicamentos para tratar la insuficiencia cardiaca figuran:

  • Los diuréticos (medicinas para orinar): Medicamentos que reducen la presión arterial, eliminan el líquido extra y ayudan a los riñones a eliminar la sal
  • Inhibidores de la ECA: Medicamentos para el corazón que ensanchan los vasos sanguíneos, disminuyen la presión arterial y mejoran el riego sanguíneo
  • Betabloqueantes: Medicamentos que reducen la presión arterial porque bloquean la hormona adrenalina, lo cual ayuda a que el corazón lata más despacio y con menos fuerza

Algunos de estos medicamentos podrían causar problemas renales. Hable con su médico sobre cuáles medicamentos podrían convenirle más en su caso. 

Además, el médico lo animará a hacer modificaciones saludables del estilo de vida, como por ejemplo hacer ejercicio y llevar una alimentación nefrosaludable. El médico le podrá ayudar a buscar un dietista con el cual elaborar un plan de alimentación saludable.

 

¿Cómo puedo prevenir la insuficiencia cardíaca?

El mejor modo de prevenir la insuficiencia cardíaca es colaborar con su médico para detectar y tratar los problemas que la causan, como la diabetes, la presión arterial alta y la anemia.

También puede facilitar la prevención de la insuficiencia cardiaca adoptando hábitos de vida saludables, como por ejemplo:

  • Llevar una dieta nefrosaludable con poca sal y pocas grasas
  • Tomar sus medicamentos exactamente como se lo haya indicado el médico
  • Hacer ejercicio (por ejemplo, caminar, ir en bicicleta o nadar) la mayoría de los días de la semana para ayudar a reducir la presión arterial y mejorar el riego sanguíneo
  • Dejar de fumar (si lo hace)
  • Reducir el estrés aprendiendo técnicas de relajación, tales como la respiración controlada, el yoga o la meditación 

Si tiene ERC, hable con su médico sobre otros modos de reducir la probabilidad de tener insuficiencia cardiaca.

 

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