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La preparación para el trasplante: evaluación, búsqueda del órgano compatible, costos y cirugía

black doctor touching patient shoulder
Conozca las cosas que deberá hacer en preparación de un trasplante renal, como la evaluación del trasplante, la búsqueda de un órgano compatible, el análisis de los costos y la cirugía del trasplante.
white man getting blood test

En preparación de un trasplante renal es necesario hacer muchas cosas. Lo primero es que le hagan una evaluación en un centro de trasplantes para decidir si está en condiciones de recibir el trasplante renal. Si el equipo de evaluación decide que está listo, lo siguiente es encontrar un riñón compatible. El equipo de trasplantes lo ayudará con esto. Tendrá que preparar más cosas, como el pago del trasplante y de los medicamentos que tomará después. Asimismo tendrá que prepararse para la propia cirugía del trasplante.

El equipo de trasplantes

El equipo de trasplantes es un grupo de profesionales médicos que evalúan a los candidatos a un trasplante renal con el fin de decidir si cumplen los requisitos para recibirlo. Además se encargan de la atención médica anterior y posterior al trasplante. El equipo de trasplantes suele estar integrado por:

  • Los coordinadores de trasplantes, que organizan la evaluación de los pacientes para el trasplante, preparan a los pacientes para el trasplante y organizan el tratamiento y la atención de seguimiento después del trasplante.
  • Los médicos de trasplantes, son médicos que llevan la atención de los pacientes y les recetan los medicamentos. El médico de trasplantes no es el que hace la cirugía, pero es quien lleva la atención del paciente hasta el momento de la cirugía y después de esta.
  • Los cirujanos de trasplantes, que son los médicos que hacen la propia cirugía del trasplante y colaboran estrechamente con el resto del equipo de trasplantes antes de la cirugía y en los días siguientes a esta.
  • Los coordinadores financieros, que colaboran con los coordinadores de trasplantes y con las aseguradoras para comprobar que las finanzas del paciente estén en orden a todo lo largo del proceso del trasplante.
  • Las enfermeras de trasplantes, que se encargan de la atención a los pacientes antes de la cirugía del trasplante y después de ella. Tienen un papel muy importante en la recuperación del paciente luego del trasplante.
  • Los dietistas de trasplantes, enseñan a los pacientes de trasplante cuáles son las mejores opciones alimentarias antes de la cirugía del trasplante y después de ella. Pueden crear dietas especiales para los pacientes antes de la cirugía del trasplante y los ayudarán a adaptarse a la nueva dieta después de la cirugía.
  • Los trabajadores sociales, que ayudan a los pacientes de trasplante a aprender técnicas con las que enfrentar de modo saludable las dificultades que pueden surgir antes y después de la cirugía del trasplante, como por ejemplo los problemas emocionales, el temor, los efectos secundarios físicos o las tensiones económicas. Además ponen a los pacientes en contacto con recursos disponibles en la comunidad y ayudan a solucionar problemas.

Por cortesía de la Organ Procurement and Transplantation Network (OPTN, Red de Obtención y Trasplante de Órganos).

Cirugía del trasplante

Quienes cuentan con un donante renal en vidapodrán programar la fecha del trasplante.Si el receptor está en la lista de espera para una riñón de donante fallecido (es decir, un riñón de alguien que acaba de fallecer), en cuanto surja un riñón recibirá una llamada telefónica pidiéndole que acuda de inmediato al hospital. Una vez en el hospital le harán un análisis de sangre para comprobar que el organismo no vaya a reaccionar mal contra la sangre del donante. Si el análisis no detecta ningún problema, los médicos y las enfermeras prepararán a la persona para la cirugía del trasplante.Es importante que esté consciente de que podría llegar al hospital, listo para el trasplante, y a la mera hora se descubra que el riñón del donante no está en condiciones de serle trasplantado. Si sucede esto, procure no desanimarse: ¡pronto podría aparecer otro riñón!

Durante la cirugía del trasplante

Lo colocarán boca arriba sobre la mesa del quirófano. Le administrarán anestesia, que es un medicamento para tenerlo dormido durante la cirugía. El cirujano le hará una incisión en el abdomen (la zona del estómago). Le colocarán el riñón en esta zona y le coserán a su vejiga el uréter (es decir, el conducto por el cual sale del riñón la orina) del donante. Lo habitual es dejar en su lugar los riñones del receptor. El cirujano cerrará la incisión y a usted lo trasladarán a la sala de reanimación. Esta operación demora de 2 a 4 horas.

Recuperación de la cirugía del trasplante

  • Después de la cirugía del trasplante se recuperará en el hospital, bajo estrecha vigilancia. Normalmente pasará varios días de recuperación en el hospital.
  • En unos casos el riñón trasplantado comienza a producir orina de inmediato; en otros, sobre todo cuando son riñones de donante fallecido, demora un poco. Si el riñón trasplantado no produce orina de inmediato, usted tendrá que seguir en diálisis hasta que comience a producirla.
  • El equipo de trasplantes le ajustará los inmunosupresores y lo vigilará estrechamente por si aparecen señales de que el organismo no acepta el riñón trasplantado.
  • El equipo de trasplantes suele recomendar a la persona que se pare y empiece a caminar poco a poco aproximadamente un día después de la cirugía.
  • Una vez que se haya recuperado lo suficiente como para irse a casa sin problemas, lo darán de alta del hospital y proseguirá la recuperación en su casa.

Recuperación domiciliaria

  • Una vez en casa, es de la máxima importancia que respete las instrucciones que le haya dado el equipo de trasplantes sobre cuidados corporales posteriores a la cirugía.
  • Alguien lo tendrá que llevar a la casa y quedarse con usted al menos unos días después de la cirugía.
  • No maneje hasta que el médico le haya dicho que puede hacerlo con seguridad.
  • No haga nada que suponga esfuerzo o presión en la zona de la cirugía (por ejemplo, cargar cosas pesadas).
  • Vigile con mucha atención su peso y su presión arterial.
  • Llame de inmediato al médico si nota algo extraño o diferente en su salud.

La cicatrización de la herida quirúrgica suele demorar en promedio hasta seis semanas.