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La prevención de la enfermedad renal

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Sepa qué hacen los riñones y cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad renal para aprender a prevenir la enfermedad renal.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 22, 2021

Una buena salud nos permite disfrutar todos los momentos especiales de la vida

Y así como necesita el corazón, los pulmones y el hígado, también necesita los riñones para vivir. La mayoría de los estadounidenses que tienen insuficiencia renal ni siquiera saben que la tienen. Los síntomas solo se presentan cuando que los riñones están muy dañados.

Conocer las causas de la insuficiencia renal y las medidas que puede tomar para prevenirla puede ayudarlo a vivir lo mejor posible.

Hay 5 cosas que debe saber sobre la enfermedad renal

  • Las personas que tienen diabetes y presión arterial alta son las que corren más riesgo de presentar enfermedad renal.
  • En las primeras etapas de la enfermedad renal no hay síntomas.
  • La enfermedad renal significa que el daño a los riñones es  permanente y no se puede revertir.

PERO

  • Si la enfermedad renal se detecta en sus primeras etapas, hay medidas que usted y su médico pueden tomar para evitar que empeore.
  • La única manera de saber si tiene enfermedad renal es haciéndose análisis de sangre y de orina.

Sepa lo que hacen sus riñones 

Sus riñones son dos órganos en forma de frijol que se encuentran en la parte baja de la espalda. Se necesita al menos un riñón sano para que el organismo funcione como es debido. Los riñones ayudan a controlar la presión arterial y a mantener la salud de los huesos.

Sin embargo, la labor más importante de los riñones es depurar la sangre eliminando desechos. Si los riñones no funcionan, o no funcionan lo suficientemente bien, no pueden depurar los desechos del organismo. Si sus riñones dejan de funcionar, lo que se conoce como enfermedad renal terminal, necesitará diálisis o un trasplante renal para seguir con vida.

Sepa si tiene riesgo de presentar insuficiencia renal

Todos podemos presentar insuficiencia renal, pero el riesgo de presentarla es mayor en algunas personas que en otras. Quienes tienen diabetespresión arterial alta, o ambas corren un riesgo alto de presentar enfermedad renal. La diabetes es la primera causa de enfermedad renal, y la presión arterial alta es la segunda.

Otros factores de riesgo de enfermedad renal

  • Las enfermedades cardiacas
  • Ser afroamericano, latino, asiático o nativo americano
  • Que un familiar haya tenido enfermedad renal o haya fallecido por ella
  • Tener más de 60 años
  • La obesidad
  • Fumar

Aun teniendo alguno de estos factores de riesgo, la enfermedad renal se puede prevenir. Siga estos pasos:

Sepa su concentración de azúcar sanguíneo

Más de 34 millones de estadounidenses tienen diabetes. Si usted tiene diabetes, quizá ya sepa que esta afección puede causar ceguera o la pérdida de un dedo del pie o de una pierna. También es importante saber que la diabetes causa insuficiencia renal. De hecho, casi la mitad de todos los casos de falla renal se deben a la diabetes.

La diabetes es una afección grave porque con el tiempo puede hacer que los riñones dejen de funcionar. Si los riñones dejan de funcionar, es necesario recibir diálisis o un trasplante renal para poder vivir.

Las personas con diabetes pueden prevenir la enfermedad renal controlando la concentración de azúcar sanguíneo y colaborando con su médico. Pregunte a su médico si hay medicamentos nuevos que ayuden a prevenir la enfermedad renal en las personas con diabetes.

Conozca mejor la relación que hay entre la diabetes y la enfermedad renal.

Conozca su presión arterial

Si tiene presión arterial alta, también llamada hipertensión, es posible que sepa que esta puede causar un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular.

A la presión arterial alta se la conoce como un "asesino silencioso" porque muchos afectados no tienen síntomas. La enfermedad renal también es un asesino silencioso, porque no causa síntomas en sus primeras etapas.

El daño que la presión arterial alta causa en los riñones no se puede percibir.

La presión arterial alta es grave porque con el tiempo puede hacer que los riñones dejen de funcionar y sea necesario recibir diálisis o un trasplante para vivir.

 Quienes tienen presión arterial alta pueden prevenir la enfermedad renal manteniendo controlada su presión arterial y colaborando con su médico. Pregunte a su médico cómo hacerse las pruebas de la enfermedad renal.

Obtenga mas información

Sepa cómo llevar una vida más saludable

Las modificaciones del estilo de vida, por pequeñas que sean, pueden hacer una gran diferencia en la prevención de la enfermedad renal.

Sepa qué tan bien funcionan sus riñones

Los síntomas de la enfermedad renal solo aparecen en las últimas etapas, y por eso 9 de cada 10 afectados no saben que la tienen. Como la enfermedad renal no provoca síntomas en sus primeras etapas, la única manera de saber qué tan bien funcionan sus riñones es que su médico le haga pruebas.

Hacerse las pruebas de la enfermedad renal es importante porque los médicos la pueden detectar incluso en sus primeras etapas, cuando usted no nota nada. Si la enfermedad renal se detecta en sus primeras etapas, hay medidas que usted y su médico pueden tomar para evitar que empeore. Detectar la enfermedad renal en sus primeras etapas puede evitar la necesidad de recibir diálisis o un trasplante. También puede prevenir los ataques cardiacos, los accidentes cerebrovasculares y la muerte.

Unos sencillos análisis de sangre y de orina le indicarán al médico qué tan bien le funcionan a usted los riñones y si presenta algún signo de enfermedad renal.

Pídale a su médico que le haga las pruebas de la enfermedad renal. Si tiene diabetes o presión arterial alta o algún familiar tiene enfermedad renal o falleció por ella, es aún más importante que le hagan las pruebas para detectarla

Hable sin demora con su médico sobre la prevención y el tratamiento.

Las oportunidades de la vida surgen de la suma de innumerables momentos cotidianos.

No pierda la oportunidad de informarse mejor. Descargue las guías de conversación para saber cómo prevenir la insuficiencia renal o evitar que empeore.