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El tratamiento de la hepatitis C

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Conozca los diversos tratamientos de la hepatitis C.

El objetivo del tratamiento de la hepatitis C es reducir la carga viral (es decir, la cantidad de virus) hasta que ya no se encuentre el virus en el organismo.

Antes solo había dos tipos de medicamentos para tratar la hepatitis C: el interferón y la ribavirina. El interferón y la ribavirina se combinaban y lograron tratar la hepatitis C.

Ahora hay medicamentos nuevos y mejores para tratar la hepatitis C. Hoy en día se considera que los antivirales de acción directa (AAD) son el mejor tipo de tratamiento para la hepatitis C.

Los tipos de tratamiento para la hepatitis C son:

El interferón

  • El interferón es un medicamento que estimula al sistema inmunitario para que ataque mejor al virus de la hepatitis C. El interferón no ataca por sí mismo al virus. 
  • Fue el primer tratamiento que surgió para la hepatitis C.
  • El interferón se administra por inyección.

La ribavirina

  • La ribavirina es un tipo de medicamento antiviral que combate la hepatitis C en combinación con otros medicamentos.
  • Antes se usaba con el interferón. Ahora se usa con los antivirales de acción directa.
  • La ribavirina se presenta en pastillas que se toman por vía oral.

Antivirales o antivirales de acción directa

  • Los antivirales de acción directa son medicamentos que atacan a un virus. Son capaces de eliminar del cuerpo el virus de la hepatitis C. Los antivirales de acción directa son pastillas y se toman por vía oral.
  • Hoy en día se los considera el mejor tipo de tratamiento para la hepatitis C.
  • Los efectos de algunos antivirales de acción directa están todavía en estudio.

En los pacientes renales, es posible que haya que ajustar algunos medicamentos que se toman para la hepatitis C. Consulte a su médico para saber cuáles medicamentos serían los más adecuados en su caso.

¿Quiénes deben recibir tratamiento?

El tratamiento se recomienda a prácticamente todas las personas con hepatitis C crónica. Si la hepatitis C ya comenzó a dañar el hígado, el tratamiento de la hepatitis C debe ser una prioridad en la atención médica.

Algunos pacientes no sacarán el máximo beneficio al tratamiento de la hepatitis C debido a que:

  • Tienen más de un problema médico o tienen un problema médico severo
  • Tienen antecedentes de no tomar sus medicamentos como se lo indicaron
  • Toman demasiado alcohol o consumen drogas ilegales

Es posible que a quienes están en lista de espera para el trasplante renal y puedan recibir un riñón infectado con el virus de la hepatitis C no se les recomiende recibir tratamiento en ese momento. En lugar de ello se les tratará la hepatitis C una vez que hayan recibido el trasplante renal.

¿Qué tanto cuesta el tratamiento de la hepatitis C?

El tratamiento de la hepatitis C puede resultar muy caro. Si tiene dudas sobre su seguro médico y sobre el pago de los tratamientos de la hepatitis C, consulte con el coordinador financiero de su centro de diálisis o centro de trasplantes.

¿Se puede curar la hepatitis C?

Sí. Se considera que la hepatitis C está "curada" cuando las pruebas indican ausencia del virus de la hepatitis C en el organismo durante al menos 24 meses.

Los nuevos medicamentos que han surgido contra la hepatitis C han hecho posible la curación de la hepatitis C en más pacientes que nunca. Consulte con su médico para decidir el medicamento contra la hepatitis C adecuado para usted.

Financiado por una subvención educativa independiente de Merck & Co., Inc.

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