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La hepatitis C y la insuficiencia renal

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La hepatitis C y la insuficiencia renal están relacionadas. La hepatitis C puede causar insuficiencia renal, y a veces los pacientes renales se contagian de hepatitis C a través de la hemodiálisis, que es un tratamiento para la falla renal.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
October 29, 2021

La hepatitis C es una enfermedad viral que afecta el hígado. El hígado es un órgano del cuerpo humano que convierte en nutrientes todo lo que comemos y bebemos y que elimina las toxinas. La hepatitis C y la insuficiencia renal están relacionadas. La hepatitis C puede causar insuficiencia renal, y a veces los pacientes renales contraen la hepatitis C a través de la hemodiálisis, que es un tratamiento para la insuficiencia renal, si el centro médico no sigue escrupulosamente los lineamientos de control de infecciones.

Hepatitis C y daño renal agudo

Se habla de daño renal agudo (DRA) cuando el funcionamiento de los riñones cesa súbitamente, en muy poco tiempo. Si la causa del DRA recibe un tratamiento rápido, los riñones suelen volver a funcionar. En ocasiones, la hepatitis C causa DRA, aunque no es frecuente que suceda.

La hepatitis C está relacionada con el DRA por los siguientes motivos:

  • La hepatitis C puede provocar vasculitis. La vasculitis es la inflamación (hinchazón) de los vasos sanguíneos (es decir, las arterias y las venas). Si los vasos sanguíneos de los riñones se inflaman, ello puede causar un daño renal agudo.
  • Se han dado casos raros en que algunos medicamentos para la hepatitis C se relacionaron con una mayor probabilidad de tener DRA.

La hepatitis C y la insuficiencia renal crónica

Se llama insuficiencia renal crónica (IRC) a un daño prolongado que sufren los riñones y que puede empeorar con el transcurso del tiempo. En ocasiones, la hepatitis C causa IRC, aunque no es frecuente que suceda.

La hepatitis C está relacionada con la IRC por los siguientes motivos:

  • La hepatitis C puede causar un tipo de insuficiencia renal llamada glomerulonefritis. Los riñones están formados por miles de filtros diminutos llamados glomérulos. La glomerulonefritis es la inflamación de estos filtros renales o glomérulos, y causa daños permanentes. Los daños en los filtros renales pueden provocar IRC.
  • Las personas con hepatitis C tienen más riesgo de presentar diabetes. La diabetes es la principal causa de insuficiencia renal y falla renal.

Dada la relación existente entre la hepatitis C y la insuficiencia renal, los médicos recomiendan que a los pacientes con hepatitis C se les hagan pruebas anuales de insuficiencia renal.

  • La salud de quienes tienen hepatitis C e insuficiencia renal puede estar peor que la de los pacientes renales sin hepatitis C.
  • La hepatitis C puede acelerar la progresión de la IRC a una falla renal en comparación con quienes no tienen hepatitis C.

Por eso es tan importante para la salud hacerse las pruebas de la hepatitis C y tratarla.