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Cambio de prueba de eGFR: eliminación de la raza del cálculo

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Obtenga más información sobre los cambios que se han realizado en el cálculo de eGFR (tasa de filtración glomerular estimada). Actualmente, la prueba considera su edad, sexo y raza, entre otros factores.
Revisión médica de
AKF's Medical Advisory Committee
Última actualización
November 23, 2021

Se han realizado cambios en el cálculo de eGFR (tasa de filtración glomerular estimada). Actualmente la prueba considera su edad, sexo y raza, entre otros factores. Un grupo de trabajo dirigido por la Fundación Nacional del Riñón (NKF) y la Sociedad Estadounidense de Nefrología (ASN) ha hecho recomendaciones para eliminar la raza negra como factor en el cálculo de la eGFR.

A continuación, encontrará respuestas a algunas preguntas que pueda tener sobre lo que este cambio puede significar para usted o sus seres queridos que tienen enfermedad renal:

¿Qué es la eGFR? 

La filtración glomerular estimada (eGFR) es un indicador de qué tan bien funcionan los riñones. La eGFR es una cifra calculada que le indica a los médicos la etapa de enfermedad renal en la que está la persona. Esta cifra se obtiene a partir de un análisis de la creatinina presente en la sangre. 

La creatinina es un producto sanguíneo de desecho procedente de los músculos. Los riñones sanos retiran la creatinina de la sangre y la expulsan del organismo mediante la orina. Cuando los riñones no funcionan como es debido, la creatinina se acumula en la sangre. La edad, el sexo biológico y el peso corporal pueden afectar la masa muscular de una persona y la cantidad de creatinina presente en la sangre. La eGFR depende de la creatinina, la edad, el sexo biológico y el peso corporal. 

Se consideran normales las eGFR de 90 o superior siempre que la persona no tenga indicios de daño renal. Si tiene una eGFR menor de 90 durante tres meses o más, es posible que no estén funcionando bien sus riñones. En esta tabla puede ver el posible significado de su eGFR.

La eGFR es casi siempre confiable para que los médicos puedan saber qué tan bien funcionan los riñones de una persona. Sin embargo, la eGFR puede perder exactitud en personas menores de 18 años, en embarazadas y en personas con mucho sobrepeso, amputadas o muy musculadas. Además, para confirmar la enfermedad renal y quizá determinar su causa, se hacen a veces otras pruebas, como los ultrasonidos o la biopsia renal.

Si desea más información sobre la eGFR y las etapas de la enfermedad renal, visite la web del American Kidney Fund.

¿Por qué es importante la eGFR?

purple kidneys illustrated

La eGFR es una prueba clave para diagnosticar la enfermedad renal y saber cómo están funcionando los riñones. La eGFR ayuda al equipo médico a elaborar el plan ideal de tratamiento de una persona. Con el dato de eGFR: 

  • Se decide cuándo derivar a la persona a un nefrólogo (el médico de los riñones)
  • Se determina si hay que prepararse para la diálisis y cuándo iniciarla
  • Se ve si la persona podría ser idónea para un trasplante. Para que se autorice un trasplante renal, la mayoría de los centros de trasplantes exigen que el eGFR de la persona sea de 20 o menos. 
  • Se comprueba que se está usando la dosis correcta de medicamento.
  • Se ve si la enfermedad renal está empeorando o la persona tiene riesgo elevado de complicaciones. 
  • Se verifica que los riñones de un posible donante en vida funcionen bien.

¿Qué cambio se hace en el cálculo de la eGFR y por qué?

Mostramos aquí un ejemplo del posible aspecto actual de un reporte de laboratorio

eGFR test results sample

El reporte del laboratorio muestra dos cálculos de la eGFR: uno para personas negras/afroamericanas y otro para personas que no son negras/afroamericanas. Dado que el laboratorio podría desconocer la raza de la persona, indica las dos cifras.

El cálculo de la eGFR tiene en cuenta factores biológicos como la edad, el sexo biológico y el peso corporal. En el pasado se usaba también la raza para el cálculo. Esto se debía a estudios de investigación que encontraron que la concentración sanguínea de creatinina puede ser mayor en las personas que se identifican como negras o afroamericanas. Se pensaba que esto se debía a diferencias en la masa muscular.

Ahora sabemos que la raza es un concepto social; es decir, un sistema creado por los seres humanos para clasificar a las personas, y no un reflejo de la biología. La inclusión de la raza en el cálculo de la eGFR no tenía en cuenta la diversidad ancestral que hay en las personas negras ni en quienes se identifican como mestizos. 

En 2020 se formó un grupo de trabajo liderado por la National Kidney Foundation (NKF, Fundación Nacional del Riñón) y la American Society of Nephrology (Sociedad Estadounidense de Nefrología) con el fin de analizar el empleo de la raza en el cálculo de la eGFR. El grupo de trabajo de la NKF-ASN buscó los consejos de los pacientes, de la comunidad y de los expertos en enfermedad renal (incluido el Comité Médico Asesor del AKF) acerca de la manera de reducir sesgos en las ecuaciones con las que se estima el grado de funcionamiento renal. En septiembre de 2021, el grupo de trabajo de la NKF-ASN anunció sus recomendaciones de eliminar la raza negra en el cálculo de la eGFR.

¿Hay otros parámetros con los que medir qué tan bien funcionan mis riñones?

Los investigadores buscan otros parámetros que puedan sustituir a la eGFR y ofrezcan un modo mejor de medir el grado de funcionamiento renal. El grupo de trabajo de la NKF-ASN recomendó el empleo de otra prueba llamada cistatina C. La cistatina C también se determina con un análisis de sangre. Los médicos pueden usar ambos parámetros para ver qué tan bien funcionan los riñones de una persona y orientar mejor el tratamiento.

Es posible que el médico quiera hacerle otros análisis en busca de posibles señales de problemas renales. Pregunte a su médico sobre estas pruebas de evaluación renal.

  • Análisis de orina: Cuando los riñones están dañados, las proteínas podrían empezar a pasar a la orina. Este puede ser uno de los primeros signos de enfermedad renal. Existe la prueba del cociente albúmina/creatinina urinario, o UACR, que mide la cantidad de albúmina (un tipo de proteína) y de creatinina (un producto de desecho) que hay en la orina. También existe el análisis de orina de 24 horas, que mide la creatinina urinaria para ver el funcionamiento de los riñones a lo largo de 24 horas. 

  • Análisis de sangre: El nitrógeno ureico sanguíneo (BUN) es un parámetro que indica la cantidad de nitrógeno procedente de la urea que hay en la sangre. El nitrógeno de la urea es un producto de desecho que el organismo genera al descomponer las proteínas. 

  • Ultrasonido renal: Un modo con el que su médico puede ver los riñones es con un ultrasonido renal. El ultrasonido renal (también llamado ecografía renal) es una prueba segura y que no duele en la que se usan ondas de sonido para producir imágenes de sus riñones

  • Biopsia renal: Una manera en que su médico puede ver si hay daños en los riñones es haciendo una biopsia renal. Una biopsia renal es una intervención en la que los médicos extraen un pedacito minúsculo de sus riñones para examinarlo minuciosamente con un microscopio.

¿Qué implica para mí este cambio? 

Se espera que, a los médicos, a las empresas de laboratorio y a los hospitales les lleve cierto tiempo actualizar los resultados con el nuevo cálculo de la eGFR. Si tiene curiosidad por saber si hay cambios en su eGFR, puede usar una calculadora de internet que usa la fórmula actualizada de la eGFR en la que no se usa la raza.

Los médicos usan el dato de eGFR para orientar la atención que le brindan: por ejemplo, para decidir la dosis de medicamento, para determinar si hay que prepararse para la diálisis o iniciarla y para ver si alguien puede ser idóneo para un trasplante. Si su cifra de eGFR cambia, es posible que el equipo médico quiera modificarle el plan de tratamiento. Le recomendamos que hable con su equipo médico y les pregunte si ha cambiado su eGFR y qué diferencias podría suponer eso en la atención que recibe. 

Mientras se van aplicando estas actualizaciones, el American Kidney Fund pondrá al día los recursos que tenemos para usted y sus seres queridos. En kidneyfund.org podrá encontrar la información más actualizada que lo ayudará a controlar su enfermedad renal.